Hollande y Castro escenifican el acercamiento entre Cuba y Francia

Raul Castro y Francois Hollande en el Palacio de Eliseo

febrero 1, 2016 | | | 0  0  0Raul Castro y Francois Hollande en el Palacio de Eliseo.  Foto: telesurtv.net

HAVANA TIMES (dpa) — El presidente deFrancia, François Hollande, recibió hoy con altos honores a su homólogo cubano, Raúl Castro, en una histórica visita que escenificó en París el acercamiento entre ambos países.

“Queremos acompañar a Cuba en el camino que ha elegido: apertura y desarrollo”, dijo Hollande en el Palacio del Elíseo, donde compareció acompañado por su par latinoamericano.

Raúl Castro, el primer jefe de Estado cubano que visita Francia desde 1995, fue recibido hoy con honores militares en París, un gesto que le permaneció vedado hace 21 años a su hermano, el ex presidente Fidel Castro. Francia se ha puesto desde hace meses a la vanguardia del acercamiento de la Unión Europea (UE) con Cuba, tras años de enfriamiento en las relaciones bilaterales.

Hollande exigió también el levantamiento del embargo estadounidense contra la isla caribeña después de celebrar una reunión con Raúl Castro en el marco de la visita de Estado de dos días.

“Este embargo y este bloqueo deben terminarse ahora”, exigió el líder francés. Hollande pidió al presidente estadounidense, Barack Obama, que recorra el camino “hasta el final” después de hacer “tantos gestos” hacia Cuba desde el anuncio del deshielo bilateral entre ambos países.

Castro, por su parte, agradeció a Francia el que haya asumido “el liderazgo” en el mejoramiento de las relaciones entre la UE y su país.

“Agradecemos el liderazgo de Francia en el momento de la construcción de una nueva etapa en las relaciones entre la UE y Cuba”, dijo Castro.

El líder cubano de 84 años también reconoció el papel de Francia en las negociaciones con los países miembros del Club de París sobre la deuda cubana. El grupo condonó en diciembre a La Habana una deuda de 8.500 millones de dólares en intereses a cambio del pago de 2.600 millones en préstamos vencidos en el plazo de año y medio.

“Reiteramos el agradecimiento al Gobierno francés por su papel significativo y posición constructiva para alcanzar este importante resultado, lo que abre una nueva etapa en las relaciones económicas, comerciales y financieras de Cuba con estos países”, señaló Castro.

El acuerdo con el Club de París es considerado clave para posibilitar el acceso de la isla comunista a créditos a nivel internacional.

El Gobierno de París se ha convertido en los últimos tiempos en el principal interlocutor de La Habana en la UE incluso por delante de España, que suele reclamar para sí ese papel en los contactos del bloque europeo con los países latinoamericanos.

Hollande fue hace ocho meses el primer líder de una potencia occidental en visitar Cuba después del histórico deshielo entre Washington y La Habana iniciado en diciembre de 2014. El viaje fue también el primero de un jefe de Estado francés a la isla caribeña.

La visita en contrapartida de Castro a Francia se inscribe además en en la paulatina apertura internacional de la isla comunista. Cuba impulsa desde hace varios años una tímida apertura de mercado, con incentivos para atraer capitales extranjeros, entre otras medidas.

La ministra de Medio Ambiente francesa, Ségolène Royal, fue la encargada de recibir hoy primero a Raúl Castro en el Arco del Triunfo parisino. El Gobierno de Hollande agasajará esta noche a Castro con un banquete de honor en el Elíseo.

La UE negocia con Cuba desde abril de 2014 para alcanzar un acuerdo de diálogo político y cooperación, después de décadas de distanciamiento debido a las críticas internacionales por la situación de los derechos humanos en en la isla. Varios países europeos abogan en tanto por una nueva política hacia La Habana.

Defensores de los derechos humanos, por su parte, criticaron la cercanía a Cuba del Gobierno de Hollande. El presidente cubano “es representante de una de las últimas dictaduras activas”, señaló el secretario general de Reporteros sin Fronteras, Christophe Deloire, en un artículo publicado por el diario de izquierdas francés “Libération”.

En su intervención, Hollande aseguró que durante su conversación de una hora con Castro ambos abordaron “todas las cuestiones” pendientes y enfatizó que Francia se identifica con los “derechos de las personas”