EEUU endurece restricciones comerciales y de viaje a Cuba

Por Anne Walters (dpa)

Costará mas una recuperación económica con las nuevas medidas del gobierno de Trump.  Foto: Juan Suárez

HAVANA TIMES – El Gobierno de Donald Trump anunció hoy regulaciones que harán más difícil, aunque no imposible, para los estadounidenses visitar Cuba y que establecen nuevos límites a las transacciones comerciales con la isla, en un retroceso de la política de acercamiento que había iniciado Barack Obama.

La decisión se produce tras un anuncio en junio de Trump de que se echaría atrás con la flexibilización de algunas políticas hacia Cuba instaurada por su predecesor, poniendo limitaciones a viajes por parte de individuos y estableciendo regulaciones para prohibir pagos directos a las fuerzas militares y servicios de inteligencia de Cuba.

El Departamento de Estado anunció que 180 entidades, incluyendo 83 hoteles, serán incluidas en su lista de restricciones para Cuba, por lo que los estadounidenses tendrán prohibido negociar con ellas.

Se trata de ministerios, holdings, hoteles, agencias de turismo, marinas y tiendas, entre otros, a los que Estados Unidos atribuye estar bajo control de o actuar para o de parte de las fuerzas armadas, servicios de seguridad e inteligencia cubanos.

Funcionarios estadounidenses también dijeron que pondrán en vigor una prohibición existente al turismo eliminando intercambios persona a persona que habían estado permitidos bajo Obama y que abrieron una puerta trasera al turismo.

Hay quienes han vivido mas de medio siglo de bloqueos y limitaciones. Foto: Dany Tamayo

En lugar de ello, las regulaciones volverán a basarse en reglas anteriores que requieren que los visitantes participen en programas específicos con operadores turísticos con licencia, o que participen de otros tipos de viaje aprobados, como los de ayuda al pueblo cubano o visitas a familiares cubanos.

Las regulaciones entrarán en vigor a partir del jueves y no se aplican a individuos que ya reservaron sus viajes.

Washington también está haciendo cambios a su programa de licencias de exportación, que permite a empresas estadounidenses comerciar con Cuba, para reflejar las entidades incluidas en la lista restringida.

Funcionarios estadounidenses señalaron que las medidas tienen como fin suspender la actividad económica con el Gobierno cubano y redirigirla al sector privado.

De acuerdo con un funcionario de la Casa Blanca, esta política tiene como fin responsabilizar al Gobierno cubano por la opresión y los abusos de derechos humanos, se basa en intereses de seguridad y política exterior de Estados Unidos y tiene como fin “colocar la base para empoderar al pueblo cubano para desarrollar mayores libertades económicas y políticas”.

“Nuestras acciones de hoy demuestran que estamos con el pueblo de Cuba”, dijo el funcionario al presentar las políticas a periodistas, y apuntó que las mejoras en las relaciones Estados Unidos-Cuba dependen de la voluntad de La Habana de implementar reformas.

Apuntar a los pagos a las fuerzas armadas cubanas tendrá un impacto en la industria turística debido a la gran participación de los militares en la economía cubana.

Los hoteles de Gaviota, empresa líder turístico de una holding de las Fuerzas Armadas, son prohibidos para los estadounidenses.

La lista restringida incluye los Ministerios de Interior y Defensa y holdings controlados por los militares como GAESA – Grupo de Administración Empresarial S.A., con intereses comerciales en toda la economía cubana, y dueño de la mayor empresa del país, la Corporación Cimex de exportación e importación y de la cadena hotelera Gaviota, entre otras empresas.

La lista menciona una serie de hoteles controlados por Gaviota y otro grupo empresarial estatal como Habaguanex S.A que controla los negocios en la patrimonial Habana Vieja.

El objetivo no es dañar empresas estadounidenses que ya han comenzado a hacer negocios con Cuba bajo la política de acercamiento de Obama y habrá excepciones en las regulaciones para las aerolíneas, los cruceros y otros negocios.

La administración de Obama inició una apertura hacia Cuba, incluyendo la reanudación de relaciones diplomáticas y la reapertura de embajadas después de medio siglo.

Trump ha buscado echarse atrás con algunas de estas políticas, pero no todas. Estados Unidos mantiene sus relaciones diplomáticas con La Habana, aunque el vínculo se vio afectado después de una serie de supuestos ataques acústicos contra diplomáticos estadounidenses, que han llevado al Gobierno de Trump a reducir su personal diplomático en la isla.

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