Las ensaladas ya son la mayor fuente de intoxicaciones alimentarias de EEUU y Europa va por el mismo camino

Las ensaladas ya son la mayor fuente de intoxicaciones alimentarias de EEUU y Europa va por el mismo camino
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Estos días, Estados Unidos está sufriendo una peculiar “venganza de las plantas” en lo que es el mayor brote de E. Coli desde 2006. Un brote que ha afectado a, al menos, 98 personas en más de 20 estados. Todo por la lechuga romana.

Lo más chocante de todo esto es que no hay nada de lo que sorprenderse. Las verduras se han convertido en una de las fuentes de intoxicación más comunes de EEUU. Es decir, en pleno boom de las ensaladas cortadas, lavadas y listas para consumir, la verdura embolsada se ha convertido en una bomba para la seguridad alimentaria.

El mundo de las intoxicaciones alimentarias

Marcelo Leal 525139 Unsplash

No es una exageración: cada año uno de cada seis estadounidenses, se intoxican con la comida cada año. Eso son alrededor de 48 millones de personas de las cuales 128.000 son hospitalizadas y unos 3000 acaban falleciendo. En Europa, las cifras son considerablemente mejores, pero las dinámicas alimentarias tienden a parecerse a EEUU, por lo que nunca está de más echar un ojo al país norteamericano.

Según el CDCla mitad de todas esas intoxicaciones son causadas por vegetales, frutas, legumbres y coles. Por contra, solo el 6% son causadas por el marisco o pescado. El resto se reparte entre carnes, lácteos, huevos y otros productos. En 2013, solo las verduras de hoja causaron el 25% de todas las intoxicaciones de Estados Unidos. Y fueron la segunda causa de hospitalizaciones (por intoxicación alimentaria).

Este fenómeno es relativamente moderno: a finales de los 90 y principios de los 2000 la comida más ‘peligrosa’ era la carne. Ahora casi ha desaparecido de las demandas de seguridad alimentaria. Y según parece, la clave de este repunte de peligrosidad de las verduras está en la moda de las ensaladas cortadas y embolsadas.

Lo que esconden las bolsas de lechuga

ensalda

Eso hace, en primer lugar, que la gente esté comiendo más productos verdes que hace unos años. Son productos que se consumen crudos, lo que impide cierto ‘procesado doméstico’ de control. Esto hace que, claro, los riesgos vinculados a estos productos crezcan con respecto al pasado.

No sólo porque esas bolsas acaban convirtiéndose en un entorno propicio para el crecimiento de las colonias bacterianas (un reciente informe del departamento de infección e inmunidad de la Universidad de Leicester lo demostraba, por ejemplo, para la salmonela), sino porque además dificulta la localización del origen del brote al confinarse numerosos productores en un mismo lote de productos semi-procesados.

Todo esto explica que la vía fundamental para esto es imponer medidas más estrictas a las granjas, los procedimientos de cultivo y las cadenas de distribución. Algo mucho más desarrollado y garantista en Europa que en EEUU, pero aún hay problemas serios. De hecho, en muchos países como Reino Unidos, estas intoxicaciones son bastante comunes.

Agence Producteurs Locaux Damien Kuhn 387522 Unsplash

Es cierto que vivimos un tiempo extraño donde no hay grandes alternativas: tantos la agricultura industrial de bolsas semi-procesadas como la agricultura ecológica (y de proximidad) pueden tener problemas idénticos en este sentido. Sin embargo, la recomendación de los expertos es no subcontratar ni la seguridad ni la calidad alimentaria: hoy por hoy el tiempo no solo es oro, cada minuto que invertimos en preparar nosotros mismos la comida, es salud.

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Autor: gustavo1941

Ex preso politico cubano, refugiado en EE UU. Presidente de la Academioa Cubana de Altos Estudios Masonicos de la Gran Logia de Cuba de AL y AM (2005 a 2011); Gran Canciller Secretario General del Supremo Consejo del grado 33 para la Republica de Cuba del REAYA(2005-2008). Autor y conferencista.