Tecnología de Estados Unidos ayuda a desenterrar el pasado maya

“Me sorprendió el ver el alcance con el que los Mmayas manipularon cada pulgada del paisaje. Es el entorno mejor domesticado y optimizado que nunca había visto. No creo que nadie esperase ver eso”, dijo Estrada-Belli.

“La arqueología Maya nunca ha de ser la misma, de la misma manera en que la astronomía cambió con el telescopio Hubble”.

~ Francisco Estrada-Belli

Aunque durante muchos años la densidad de la selva dificultó la tarea de los arqueólogos, también permitió la preservación de la antigua civilización.

Mapa de América Central con áreas marcadas (© MARI GIS Lab)
Los bloques muestran las áreas revisadas con el “lidar” aerotransportado en relación al área conocida como las tierras bajas mayas (circuladas). (© MARI GIS Lab)

Estrada-Belli destacó la cantidad de los muchos lugares mayas muy fortificados. “Me parece que también los ocupaban enormes ejércitos. Este es uno de los muchos descubrimientos que han modificado nuestras antiguas suposiciones sobre los mayas”, dijo.

El estudio reveló que la población maya era mucho mayor que la población actual, dijo Garrison, y destacó que “esto es interesante porque muestra que posiblemente las prácticas agrícolas que tenían eran más sostenibles que cualquier otra práctica de la actualidad”.

Un mapa del pasado que hoy sirve como guía

Entender cómo utilizaba la gente los paisajes tropicales es importante para los expertos en temas de los mayas, debido a lo que soportan las áreas tropicales en el clima y los ecosistemas de hoy día. Estos fueron lugares que parecen haber sido manejados con mucho éxito por la población en el pasado, posiblemente mejor que lo que hoy estamos haciendo”, dijo Garrison.

En las tierras bajas de los mayas los sistemas agrícolas incluían enormes terrazas, pantanos recuperados y elaborados sistemas de canales. Los próximos pasos para el equipo de académicos es entender en el terreno como manejaban el paisaje esos pueblos.

Aunque la tecnología del lidar ha mejorado el conocimiento sobre los mayas “también eso los hace más misteriosos de alguna manera. Hay que suponer que hay mucho más de lo que hemos estudiado”, dijo Garrison.

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