POLITICA E INMIGRACION

Mr Biden, si quieres ayudar a los afroamericanos, debes ser explícito sobre la raza.

POR JANELL ROSS

Barack Obama, the nation's first Black President, and Kamala Harris, the nation's first Black and first female Vice President, greet each other at the inauguration of President Joe Biden and Harris in Washington D.C. on Jan. 20, 2021.
Barack Obama, el primer presidente negro de la nación, y Kamala Harris, la primera mujer negra y la primera vicepresidenta del país, se saludan en la toma de posesión del presidente Joe Biden y Harris en Washington DC el 20 de enero de 2021. Jonathan Ernst — Pool / imágenes falsas

Antes del primer mes del segundo mandato de Obama, estaba claro.

Las personas que dirigen algunas de las organizaciones de derechos civiles, salud y desarrollo comunitario más grandes e influyentes del país se sintieron frustradas. En un cavernoso conjunto de ornamentadas salas de reuniones de hotel que se asemejaban a una versión corporativa de Versalles, la Liga Urbana Nacional había reunido una especie de congreso de activistas negros y líderes cívicos, y su estado de ánimo era sombrío. Sentados a menos de una milla de la Casa Blanca, hombres y mujeres que en muchos casos habían pasado décadas tratando de detener la pobreza estadounidense y sus efectos, o presionando a la nación para que cumpliera sus promesas de igualdad, escucharon mientras el economista Bernard Anderson presentaba el estado épico del dolor financiero de la América negra

La Gran Recesión había devastado a millones de estadounidenses, pero partes de la América negra casi se habían evaporado. En Milwaukee y Detroit, en Houston y la ciudad de Nueva York, en Los Ángeles y Nueva Orleans, en Chicago y Boston, en Birmingham, Alabama y en casi todas las ciudades importantes, inmediatamente después de la recesión de 2007-09, menos del 60 por ciento de los negros se ha empleado a hombres y adolescentes de 16 a 64 años; para aquellos en sus mejores años laborales entre las edades de 25 a 54, menos del 70 por ciento tenía pleno empleo, según un informe del Centro para el Desarrollo Económico de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. En diciembre de 2012, cuando se llevó a cabo esta Cumbre de Liderazgo Negro, el desempleo general se mantuvo en un preocupante 7,9 por ciento, pero para los afroamericanos, fue de casi el 14 por ciento. “

¿Recuerdas que? Vaya, ”dice Marc Morial, presidente y director ejecutivo de la Liga Nacional Urbana y el organizador de esa reunión. Me acuerdo; Yo era uno de los pocos reporteros en la sala y recuerdo que Morial a veces sacudía la cabeza ante los asombrosos datos que formaban parte del testimonio de Anderson y que subrayaban lo poco que había cambiado para los afroamericanos bajo Barack Obama. Hoy, Morial y muchos de los hombres y mujeres que estuvieron en la cumbre tienen un mensaje para el presidente Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris: el simbolismo no es sustancia, y la nueva administración no debe repetir los errores de la última que llegó con la fanfarrias y cálidos sentimientos propios de quienes rompen barreras. Leer más: La segregación ha empeorado, no ha mejorado, y está alimentando la brecha de riqueza entre los estadounidenses blancos y negros

Debido a que Biden y Harris han ingresado a la Casa Blanca en un momento de múltiples crisis, todas ellas aterrizando más duro y cobrando un precio mayor a los estadounidenses negros que a los estadounidenses blancos, el mensaje tiene una urgencia especial. Deben enfocarse en el cáncer de la desigualdad racial y las innumerables y a veces mortales formas en que se expresa en la vida estadounidense, desde los tiroteos policiales hasta el número desproporcionadamente alto de vidas negras y morenas que se pierden por el COVID-19, dicen estos líderes. Como mínimo, la Administración debería usar el poder de la formulación de políticas, las órdenes ejecutivas, las agencias federales y el largo alcance de su plan de gastos anual para demostrarles a los votantes negros que son tan importantes para ponerlos en la Casa Blanca que son importantes.

Enjuiciados por los años de Obama, los políticos negros no se sentirán apaciguados por el impulso psíquico de ver a personas de color en el poder y barreras insensatas que se rompen una y otra y otra vez si ese tipo de representación no está casada con la otra: focalización más precisa de los problemas que enfrentan. Hombres, mujeres y niños negros.

“Tenemos que ser explícitos sobre la raza”, dice Morial.

Eso es especialmente cierto cuando se trata de mujeres negras, la más confiable y activa de todos los votantes negros y uno de los grupos de población más afectados por el colapso económico de la pandemia. Un simple agradecimiento ya no será suficiente como algo de valor real en una democracia representativa.

President Joe Biden and Vice President Kamala Harris share a celebratory fist bump at their inauguration in Washington D.C. on Jan. 20, 2021.
El presidente Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris comparten un puñetazo de celebración en su inauguración en Washington D.C. el 20 de enero de 2021. Greg Nash — Pool / Getty Images

“Las mujeres negras no pueden seguir aportando más a la democracia de lo que recibimos”, dice Glynda Carr, presidenta, directora ejecutiva y cofundadora de Higher Heights for America, un PAC que trabaja para elegir a más mujeres negras progresistas para cargos públicos. “Las mujeres negras están entrando cada vez más en nuestro poder político, y ciertamente estamos exigiendo el retorno de nuestras inversiones de voto”.

Entonces, tal vez sea apropiado que una de las primeras advertencias abiertas y específicas a la nueva administración (que enero de 2021 no es enero de 2009 o enero de 2013) provenga de la representante Ayanna Pressley, una demócrata de Massachusetts que es miembro del Caucus del Congreso Negro. “¿Quieres agradecer a las mujeres negras? Pressley tuiteó el 19 de enero. “Cancele la deuda estudiantil, todo. Las mujeres negras tienen más deudas estudiantiles que cualquier otro grupo en Estados Unidos. Guarde sus palabras de agradecimiento. La política es nuestro lenguaje de amor “.

Harris, dice Carr, está particularmente bien posicionado para ofrecer resultados. “Creo que sus múltiples identidades serán su superpoder en este momento”, dice Carr. “Maya Angelou escribió una vez:‘ Vine como uno, pero soy como 10.000 ’, y ciertamente creo que en este momento tiene la oportunidad de asegurarse de que haya una lente racial y una lente de género mientras buscan mover sus políticas”.

Biden se ha movido rápidamente para aprobar una serie de órdenes ejecutivas, más de 40 en sus primeros 10 días en el cargo, destinadas a contrarrestar las políticas de Donald J. Trump en todo, desde el medio ambiente hasta los derechos de las personas transgénero. Con la misma rapidez llegaron las quejas, incluso de la izquierda política blanca.

Las cosas se mueven demasiado rápido. Biden está haciendo demasiado. Ha habido demasiadas órdenes ejecutivas y no lo suficiente como para optar por el camino a menudo largo y tortuoso del Congreso, donde la política y las nociones de qué constituyentes importan podrían influir en el resultado.

“A veces, el problema es que el movimiento progresista es muy blanco, puede ser muy elitista y pueden estar muy ‘no queriendo hablar de raza'”.

Morial no lo encuentra sorprendente. “A veces, el problema es que el movimiento progresista es muy blanco, puede ser muy elitista y pueden estar muy ‘no queriendo hablar de raza’”, dice.

Cada año, la National Urban League publica un retrato estadístico del bienestar de los afroamericanos en su informe, The State of Black America. El informe de 2020, con el subtítulo “Desenmascarado” con el tema de la pandemia, detalla las formas en las que el progreso de los afroamericanos en la economía, la atención médica, el empleo y otras áreas va por detrás del de los blancos.

Las disparidades capturadas en el informe son bien conocidas por la mayoría de los afroamericanos. Antes, durante y después de Obama y Donald Trump, los negros, los latinos y los nativos americanos asistieron de manera desproporcionada a escuelas deficientes, representaron una proporción desproporcionada de los encarcelados y, en algunos casos, los pobres. Los mismos grupos, en promedio, soportan salarios más bajos, viven la vida con una riqueza familiar significativamente menor y tienen ahorros más pequeños y menos activos después de la deuda. Leer más: Cómo el presidente Biden maneja un Estados Unidos dividido definirá su legado

Es más probable que vean morir a sus hijos antes de cumplir un año. Es más probable que vivan en vecindarios más contaminados con menos recursos públicos, como parques o servicios cruciales como tiendas de abarrotes, bancos y farmacias de servicio completo. Reciben atención médica de menor calidad y tienen una esperanza de vida más corta. Es más probable que vean solicitudes de préstamos comerciales, para automóviles y para viviendas rechazadas o con fondos insuficientes. Es poco probable que sus casas tengan un precio o aumenten de valor a tasas similares a propiedades comparables en vecindarios predominantemente blancos. Al final, es menos probable que puedan retirarse del trabajo.

De vuelta en esa reunión en el hotel de Washington, D.C., cuando Anderson presentó su evaluación de la vida de los afroamericanos, la preocupación y la frustración comenzaron a derramarse sobre la mantelería blanca como café derramado. Después de todo, esto fue cuatro años después de que Obama asumiera el cargo.

“Es justo decir que hubo decepción por no poder mover la pelota de manera agresiva en una variedad de temas”, dice Morial sobre los sentimientos de los presentes en la reunión. Él y muchos otros estaban decepcionados con el fracaso de Obama en su primer mandato para abordar de manera más asertiva los desafíos que enfrenta la América negra.

“No me molestaría que nunca diera otro discurso ante la Urban League o la NAACP”, me dijo Anderson más tarde, refiriéndose al presidente. “Lo que tiene que hacer es usar su oficina, el púlpito del matón y la política real para abordar la persistencia de la desigualdad racial en la vida económica. Si lo hace, creo que su presidencia se redimirá “.

Pero desde el comienzo de su presidencia, Obama se había resistido a ser elegido presidente de la América negra. Como el primer presidente negro de la nación, sujeto a críticas y comparaciones infundidas de estereotipos con los primates, Obama ya era objeto de teorías de conspiración descabelladas cuando asumió el cargo durante la Gran Recesión. Su enfoque para recuperarse sería intentar impulsar la marea económica general y levantar todos los barcos. Se resistió a los pedidos de políticas dirigidas a abordar de manera más asertiva los desafíos que enfrenta la América negra.

“No puedo aprobar leyes que digan ‘solo estoy ayudando a los negros’”, dijo Obama memorablemente un año después de su primer mandato cuando se le preguntó sobre las quejas de que su administración no estaba prestando especial atención a los votantes negros. “Soy el presidente de todo Estados Unidos”.

Lloyd Austin, a retired U.S. Army four-star general, is sworn in as Secretary of Defense as his wife, Charlene Austin, holds the Bible in Washington D.C. on Jan. 25, 2021.
Lloyd Austin, un general retirado de cuatro estrellas del ejército de los Estados Unidos, prestó juramento como secretario de Defensa mientras su esposa, Charlene Austin, sostiene la Biblia en Washington D.C. el 25 de enero de 2021. Jim Watson — AFP / Getty Images

La coalición de Obama había sido descrita como un electorado multirracial único y poco común en la era posterior a los derechos civiles. En realidad, sin embargo, Obama ganó la Casa Blanca, como todos los demócratas en las dos décadas anteriores, con alrededor del 40 por ciento de los votantes blancos y una abrumadora mayoría de votantes negros y latinos. Lo que hizo diferente a la coalición de Obama fue que los votantes de color, en particular los negros, resultaron en cifras récord, superando la tasa de participación de cualquier otro grupo.

A pesar de esas cifras, incluso en su mandato final Obama tenía la inclinación de gobernar desde y para el centro, para apuntar al acuerdo bipartidista y la noción de unidad. No mucho después de los años de Obama, quedó claro que la presencia de un hombre negro y una familia negra en la Casa Blanca no produciría una representación democrática más intensa para los afroamericanos. Ni siquiera produjo un gabinete excepcionalmente diverso, señala Morial.

Hoy en día, la comunidad de derechos civiles está quizás menos preparada para aceptar la idea de que los votantes negros, que entregaron a los demócratas el control de la Casa Blanca y el Congreso, priorizarían o deberían priorizar el futuro político de aquellos a quienes pusieron en el cargo sobre sus propias necesidades. Su descontento no se limitará a las salas de reuniones ni a los comentarios públicos de quienes estén preparados para ser vistos como malhumorados. Los problemas son demasiado grandes.

“Literalmente, nuestras vidas y nuestro refugio están en juego”, dice Carr, quien espera que tanto Biden como Harris aprovechen las relaciones que cada uno ha construido a lo largo de sus años en política para hacer cosas difíciles, cosas que pueden haberse considerado imposibles en el pasado. Habrá un escrutinio de dónde y cómo funcionan para los votos, qué se financia y qué políticas se impulsan.

Y a pesar de la gravedad de la Gran Recesión de los años de Obama, la situación del país es de alguna manera más grave ahora para aquellos cuyo trabajo se deriva de la desigualdad racial.

“Literalmente, buscamos salir de los retrocesos y estabilizar nuestra democracia, estabilizar nuestra economía, estabilizar nuestra atención médica”, dice Carr. “Así que creo que las expectativas van a ser diferentes. Creo que habrá una forma en que nos mostraremos de manera diferente “.

FUENTE: https://time.com/5932160/biden-harris-obama-black-americans/

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