SOCIEDAD CIVIL

La Guerra del Covid lanza DeSantis en el ‘nivel superior’ republicano

Por MARC CAPUTO

Ron DeSantis waves to supporters during a rally.
El gobernador de Florida, Ron DeSantis, saluda a los partidarios durante un mitin por el presidente Donald Trump el 23 de octubre de 2020 en Pensacola, Florida. | Jonathan Bachman / Getty Images

MIAMI – Ron DeSantis una vez provocó el desprecio nacional por su gestión de la respuesta al Covid-19 de Florida; los críticos comenzaron a referirse al gobernador como “DeathSantis” por su resistencia a las medidas restrictivas.

Pero ese mismo retroceso, marcado por predicciones de fatalidad y críticas generalizadas por estar divorciado de la ciencia, ha hecho que DeSantis ascienda en el Partido Republicano. Su posición se fortalece entre las bases y las élites republicanas de cara a su reelección de 2022 en Florida y se acompaña de una creciente charla conservadora en todo el país sobre una candidatura presidencial.

Al lidiar con los reporteros y la Casa Blanca del presidente Joe Biden, que ha señalado a Florida y al gobernador en las últimas semanas, el gobernador torpe pero combativo ha elevado su perfil en un momento en el que otros gobernadores de los grandes estados han sido humillados.

Con un recuento de muertes de Covid que encubrió al gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, y un esfuerzo de retiro relacionado con la pandemia que persigue al gobernador de California, Gavin Newsom, los republicanos están adoptando a DeSantis como un ejemplo del estado rojo, señalando las tasas de muertes, vacunaciones y desempleo de Covid los estados azules más poblados.

“Ron DeSantis está teniendo un momento con los conservadores”, dijo Josh Holmes, uno de los principales asesores del líder republicano del Senado, Mitch McConnell. “Parte de esto se debe a que los liberales intentaron poner esto en la comparación del yin y el yang con Cuomo … Es política y es en parte estilística, la forma en que maneja los medios de comunicación y su atractivo de cuello azul”.

Al principio de la pandemia, tanto Newsom como Cuomo ganaron elogios nacionales por su manejo de la pandemia, mientras que DeSantis fue criticado por su enfoque más centrado en la economía y laissez-faire, uno estrechamente alineado con la respuesta de Donald Trump a la crisis de Covid-19. Ahora los conservadores disfrutan del contraste y presentan a DeSantis como un ejemplo de gobernanza eficaz.

Pero es la lucha en DeSantis lo que ha animado a los conservadores, dijo Holmes, señalando una conferencia de prensa reciente que DeSantis celebró para anunciar una propuesta para tomar medidas enérgicas contra las grandes tecnologías donde, al acusar a los medios de comunicación de tener un doble rasero, le dijo a un reportero en uno. señalar que “puedes zumbar en mi pierna, pero no me digas que está lloviendo”.

“Un republicano diciendo eso en una conferencia de prensa es como una inyección de adrenalina para las bases conservadoras”, dijo Holmes. “La reacción fue ‘¡Guau!’ ¡En realidad lo dijo!”

Biden prometió “seguir la ciencia” a lo largo de su campaña. Pero ahora está aprendiendo por las malas que, desde la reapertura de la escuela hasta el uso de máscaras, la política y la ciencia no siempre encajan.

DeSantis aún es relativamente desconocido entre la amplia base de votantes republicanos, según las primeras encuestas primarias nacionales de la carrera republicana de 2024 compartidas en privado con Politico. En una carrera hipotética contra un campo abarrotado, DeSantis está en el medio de un solo dígito, muy por detrás del senador de Texas Ted Cruz y el exvicepresidente Mike Pence, quienes recibieron aproximadamente un tercio de los votos primarios en este momento.

En Florida, encuestas recientes de republicanos lo muestran con calificaciones netas favorables más altas que Donald Trump, hallazgos notables en un estado populoso campo de batalla donde el ex presidente acaba de ganar por el mayor margen de cualquier candidato presidencial desde 2004. Esas cifras también sugieren que DeSantis es más popular que los dos senadores del estado, Marco Rubio y Rick Scott, quienes también tienen ambiciones presidenciales.

“Vuela por instinto, no por instrumento. Es natural ”, dijo Ryan Tyson, uno de los principales encuestadores republicanos cuya encuesta reciente para un cliente privado, compartida con POLITICO, mostró que DeSantis estaba superando a Trump en popularidad entre los republicanos de Florida.

Un solitario con pocos aliados cercanos, y que carece del estilo de palmadas en la espalda de un político minorista, DeSantis no tiene encuestador ni consultor político pagado.

Para una base republicana que quiere que los republicanos luchen contra los medios de comunicación, confronten a los liberales y desafíen a los expertos científicos, DeSantis está avanzando, según uno de los principales encuestadores republicanos del país, Tony Fabrizio, quien ha trabajado tanto para Trump como para DeSantis en 2020. y 2016, respectivamente.

“Cualquier desventaja seria tendría que poner a DeSantis en el nivel uno para 2024. Y el nivel uno no es grande”, dijo. Fabrizio pone al gobernador en la misma clase que Pence y Cruz, aunque son mucho más conocidos en este momento.

Pero el representante Charlie Crist (demócrata de Florida), un exgobernador que está considerando la posibilidad de postularse contra DeSantis, dijo que el gobernador debe responder por ocultar los datos de Covid para alinearse con el giro de la Casa Blanca de Trump.

“El hecho es que 30.000 de nuestros compañeros floridanos han muerto y no es nada de lo que presumir”, dijo Crist.

Recientemente, la administración de DeSantis se ha negado a divulgar datos sobre una nueva cepa de Covid que está en el centro de una disputa por restricciones de viaje con la Casa Blanca.

En respuesta a sus críticos, DeSantis los ha acusado de exaltar el trabajo de un “teórico de la conspiración” que publica información falsa sobre las cifras de muertes en Florida. Ha peleado con los periodistas por el uso de máscaras y los esfuerzos de vacunación del estado. Y también señala que su resistencia a cerrar las playas no fue la que pronosticaron los críticos del desastre, los pronósticos de hospitales abrumados nunca sucedieron en todo el estado y las escuelas han estado funcionando sin propagación comunitaria (a pesar de que un sindicato de maestros lo demandó por abrir escuelas), y se jacta que fue uno de los primeros gobernadores en reservar vacunas para los mayores de 65 años.

DeSantis también se apresura a señalar que la tasa de mortalidad de Florida es 27, por debajo de todos los grandes estados azules excepto California, donde las muertes están aumentando a un ritmo más rápido en las últimas semanas, según los CDC.

“Lo que mostramos en Florida es que necesitas liderar. Recibí mucho retroceso. Mucho de eso fue una tontería, francamente ”, dijo DeSantis a POLITICO después de un evento reciente en Miami. “Lideramos en las escuelas. Lideramos para que la gente volviera a trabajar. No hubiéramos tenido un Super Bowl [en Tampa] si no fuera por mí ”.

DeSantis atacó a “los medios de comunicación nacionales y todas estas personas que se autodenominan” expertos “… Todos dijeron que Florida sería lo peor. Pero la mortalidad por Covid es menor que el promedio nacional per cápita “.

“Nuestra economía es mejor que el promedio nacional”, dijo, refiriéndose a la tasa de desempleo de Florida, un mercado inmobiliario en auge e ingresos fiscales más altos de lo esperado.

Cuando se le preguntó si la cobertura de prensa negativa alimentó su popularidad entre los republicanos porque tantos conservadores desconfían de los medios, DeSantis respondió con certeza.

“Cien por ciento”, respondió con una risa de complicidad. “100 por ciento.”

DeSantis planteó críticas por una fotografía de él sin máscara mientras hablaba con alguien en un palco en el estadio de Tampa durante el Super Bowl. “¿Cómo diablos voy a poder beber una cerveza con mascarilla? Vamos ”, bromeó DeSantis a POLITICO. “Tenía que ver ganar a los Bucs”.

La apelación de DeSantis fue evidente en un mitin republicano reciente en el área de Houston, donde la mera mención del nombre de DeSantis provocó vítores mientras la multitud estaba esencialmente en silencio ante la mención de su propio gobernador republicano, Greg Abbott. Ninguno de los gobernadores estuvo en el evento.

“Si no están diciendo Trump en 2024, están diciendo DeSantis. Y cada vez son más los que dicen DeSantis ”, dijo un funcionario republicano de Texas, que no quería dejar constancia de que se trataba de un potencial rival de Abbott.

JoAnn Fleming, una conservadora de Texas y directora ejecutiva del grupo Grassroots America, dijo que las políticas de Abbott eran demasiado duras para “las tiendas familiares, pero dejar que las tiendas Big Box permanezcan abiertas … eso molesta a los tejanos”.

Como resultado, dijo, los republicanos se están inclinando más hacia candidatos potenciales como DeSantis y la gobernadora de Dakota del Sur, Kristi Noem.

En Ohio, el candidato al Senado y ex tesorero estatal Josh Mandel elogió la semana pasada a DeSantis en lugar del gobernador republicano de su estado, Mike DeWine, cuya mano más dura al manejar Covid ha agriado a muchos republicanos con él. Y en Nueva York, mientras el escándalo envuelve a Cuomo, la veterana estratega republicana Jessica Proud dijo que también ha elevado aún más a DeSantis.

“Los republicanos han observado cómo se maneja con los medios de comunicación, y tiene una forma de hacer retroceder que es eficaz e inteligente”, dijo. “No es tanto el descaro de Trump en términos de tuitear y ataques personales. Pero es fuerte y va a la ofensiva “.

En Iowa, el primero en la nación, el presidente del Partido Republicano, Jeff Kaufmann, dijo que ha notado un aumento en el rumor sobre DeSantis, al igual que el ex presidente del Partido Republicano de Carolina del Sur, Matt Moore, en su estado natal. Moore dijo que aunque la ex gobernadora Nikki Haley sigue siendo una de las primeras y claras favoritas para ganar la primera primaria en el sur, el ascenso de DeSantis es inconfundible.

“Los republicanos parecen querer que el trumpismo se haga con atención a los detalles y una agenda política real”, dijo Moore.

Y quieren que la economía sea más abierta también, dijo Jim Brulte, ex presidente del Partido Republicano de California y senador estatal.

“Disneyland no está abierto aquí. Pero Disney World está abierto en Florida. Fui a Florida. Fui a Disney y no conseguí Covid ”, dijo Brulte.

“Siempre que los principales medios de comunicación atacan injustamente a alguien de nuestro lado, sabes que puede ser una amenaza”, dijo Brulte. “DeSantis no gruñó a la gente como lo hizo el gobernador de Nueva York con sus políticas, pero eso no lo hubieras sabido en los medios nacionales”.

FUENTE: https://www.politico.com/news/2021/02/16/covid-ron-desantis-2024-469071

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