POLITICA E INMIGRACION

¿Qué pasa si los antirracistas no promueven la igualdad?

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“¿Están los antirracistas liberales promoviendo la causa de la igualdad? ¿Podrían incluso estar retrasando el cambio? “Fotografía: Chip Somodevilla / Getty Images

POR: Bhaskar Sunkara, el guardián

Gran parte de la promoción actual en torno a la justicia racial hace que la responsabilidad recaiga sobre los actores individuales y el sector privado. En su lugar, necesitamos acción colectiva Los estadounidenses hablan cada vez más sobre el racismo y la desigualdad, y eso debería ser algo bueno. No se trata solo de la vigilancia y el encarcelamiento: los estadounidenses negros sufren de manera desproporcionada todos los aspectos de nuestro injusto sistema social. Son más propensos que los estadounidenses blancos a lidiar con la pobreza, la inseguridad en la vivienda, el desempleo, no tener seguro médico o enfrentar episodios regulares de hambre. Después de años de abrazar la retórica “post-racial” de figuras como Bill Clinton y Barack Obama, los demócratas convencionales están empezando a reconocer cuánto dejó inconclusa la revolución de los derechos civiles de la década de 1960. Y, sin embargo, después de años de un “gran despertar” que ha llamado la atención sobre estos problemas, vale la pena preguntarse si algo está cambiando. ‘¡No es justo!’ Sospechoso del Capitolio que puso los pies sobre el escritorio de Pelosi tiene un arrebato judicial Leer más

De hecho, deberíamos preguntarnos: ¿están los antirracistas liberales promoviendo la causa de la igualdad? ¿Podrían incluso estar retrocediendo?

A diferencia de los movimientos por la justicia de mediados de siglo, gran parte de la defensa actual en torno a la justicia racial coloca la responsabilidad sobre los actores individuales y el sector privado para abordar los problemas que realmente se resuelven mejor a través de la acción colectiva y la legislación social.

Los prejuicios y la hostilidad interpersonal, por supuesto, todavía tienen un impacto negativo en la vida de las personas de color. Una encuesta de Harvard Business Review encontró que “desde 1990, los solicitantes blancos recibieron, en promedio, un 36% más de devoluciones de llamada que los solicitantes negros y un 24% más de devoluciones de llamada que los solicitantes latinos con currículums idénticos”. Ese es un caso sólido de que incluso si igualamos las oportunidades de progreso, habrá una necesidad de políticas de acción afirmativa, por inadecuadas que sean.

Sin embargo, ni siquiera la acción afirmativa se produjo a través de la proliferación de grupos de lectura White Fragility y la autocontemplación sobre el propio privilegio. Más bien, fue una demanda que surgió de una coalición política respaldada por los trabajadores. Como nos recuerda el académico Touré F Reed, la frase “acción afirmativa” apareció por primera vez en la Ley Nacional de Relaciones Laborales de 1935, la pieza de legislación laboral más importante aprobada en los Estados Unidos. La extensión de la acción afirmativa a cuestiones de discriminación racial fue inicialmente parte de una coalición socialdemócrata que vio un papel del gobierno en lograr una mayor igualdad.

Eso está muy lejos del énfasis actual en la actividad del sector privado no ordenada por el estado, a través de capacitaciones antirracistas en los lugares de trabajo y similares, para fomentar la diversidad y la inclusión. Para empezar, “diversidad” e “inclusión” no son sinónimos de “igualdad” y “justicia” y las capacitaciones en sí mismas no parecen ser efectivas, incluso en sus propios términos. Pero incluso si funcionaran, lo mejor que podríamos esperar de ellos es un entorno de trabajo más sensible para las minorías que tienen la suerte de tener un empleo o para los clientes que los frecuentan. Si no tiene trabajo o no tiene dinero, no tiene suerte.

Entonces, ¿por qué hay tanto énfasis en estos entrenamientos? Parte de la historia es la industria en ciernes que emerge a su alrededor: la guía experta a través de “discusiones honestas y crudas sobre la supremacía blanca y el sesgo implícito y un análisis de la hegemonía racial” no es barata y es un programa de creación de empleo en sí mismo. Pero hay otras razones por las que incluso marcas aparentemente apolíticas como Gushers y Fruit by the Foot, que hacen deliciosas variedades de dulces, se están subiendo al carro liberal antirracista.

En primer lugar, podría satisfacer a los empleados más jóvenes que quieran sentirse como si estuvieran trabajando para empresas que son incondicionales del antirracismo. En segundo lugar, a algunos consumidores les pueden gustar esos gestos antirracistas. En tercer lugar, mostrar un compromiso con la diversidad y hacer arreglos para que venga un consultor de diversidad es más barato que lidiar con una demanda contra la discriminación, tener que lidiar con un boicot de consumidores liderado por Twitter por un paso en falso o pagar más a los trabajadores negros y morenos.

Es mejor tener a Kendall Jenner en un anuncio de Pepsi con el tema de BLM que pagar más impuestos para ayudar a la gente de clase trabajadora

Sin embargo, incluso si las corporaciones no están impulsando el despertar de la conciencia racial, están dispuestas a adaptarse al nuevo entorno porque las demandas políticas que fluyen de los activistas son cada vez más compatibles con el gobierno y las ganancias corporativas. Las corporaciones también están más que felices de monetizar el nuevo interés por la justicia social. Basta pensar en Hollywood, que una vez incluyó a los actores y directores socialistas en la lista negra en la guerra fría, apresurándose a hacer películas con relatos diluidos de los líderes de las Panteras Negras como Fred Hampton (que era marxista) o los Siete de Chicago (todos los cuales eran radicales anti -capitalistas de la época).

De manera similar, compañías como Apple, donde los trabajadores del secreto complejo chino que fabrica iPhones atrajeron la preocupación mundial después de una serie de suicidios, acaban de sacar una edición especial de $ 429 Black Unity Apple Watch que se comercializó para el Mes de la Historia Negra. Apple dice: “La correa deportiva Black Unity está inspirada en la bandera panafricana y está hecha de fluoroelastómero suave de alto rendimiento con un cierre de alfiler y pliegue grabado con láser con ‘Truth’. Poder. Solidaridad ‘”. ¿Dónde está el poder o la solidaridad para los trabajadores que trabajan duro en las fábricas en China, uno podría preguntarse? O para los niños trabajadores en la República Democrática del Congo que trabajan y mueren en las minas extrayendo materias primas como el cobalto que se utilizan en los iPhones. No se escucha nada sobre ese tipo de injusticia material que afecta a la clase trabajadora del sur global cuando las corporaciones hacen sus declaraciones de autocomplacencia de relaciones públicas en torno a la inclusión.

Preferirían centrarse en el simbolismo y las mercancías y productos con temas de justicia racial que lidiar con una supervisión estatal más amplia de las decisiones de empleo privado, como un programa de acción afirmativa. Es mejor que Kendall Jenner aparezca en un anuncio de Pepsi con el tema de BLM que pagar más impuestos para ayudar a la gente de la clase trabajadora en forma de un estado de bienestar ampliado y transferencias de efectivo. *

Debe ser un alivio para los ejecutivos más conscientes de la clase social que la ira popular y el escrutinio de los medios a menudo han recaído sobre personas individuales y no sobre el sistema y las corporaciones responsables de una desigualdad sin precedentes. Es conveniente para el enemigo ser un trabajador blanco que comete una microagresión en el trabajo mientras gana $ 12 la hora y vota por Donald Trump que un director ejecutivo que grita tópicos sobre la diversidad mientras gana $ 12 el segundo y dona a los republicanos Super Pacs.

En ninguna parte el nuevo antirracismo se abraza con más celo que en las universidades de élite. Smith College, donde una educación en artes liberales le costará alrededor de $ 78,000 al año, se ha convertido en el ejemplo más famoso últimamente. En las vacaciones de verano de 2018, un estudiante negro de la escuela estaba almorzando en un edificio que debía estar cerrado cuando un oficial de seguridad del campus la interrogó sobre lo que estaba haciendo allí. Ella vio esto como un acto de animadversión racial y acudió a las redes sociales con sus preocupaciones. El incidente llamó la atención de la presidenta de Smith, Kathleen McCartney, quien ofreció una disculpa inmediata y, según los informes, suspendió a un conserje sin siquiera hablar con los trabajadores involucrados.

El estudiante supuestamente no estaba satisfecho y publicó fotografías, nombres y direcciones de correo electrónico de Mark Patenaude, un conserje de Smith College que ni siquiera trabajaba en ese momento, y Jackie Blair, un trabajador de la cafetería que en realidad no era el uno que llamó a seguridad, en Facebook, acusándolos de “actos racistas y cobardes”.

Blair, una trabajadora mayor que tiene lupus, dijo que su condición se agravó como resultado del estrés y tuvo que ir al hospital. Recibió amenazas de muerte, destrozaron su automóvil y colocaron notas amenazadoras en su buzón que decían cosas como “No mereces vivir” y “RACISTA”.

Patenaude le dijo a Michael Powell del New York Times: “Solíamos bromear: no dejes que un estudiante rico te denuncie, porque si lo haces, te habrás ido”. No hay nada especial aquí: un jefe arroja a una trabajadora debajo del autobús para satisfacer a los clientes enojados (en este caso, estudiantes ricos y donantes) que la mantienen empleada. La única parte inusual es que en lugar de exigir el debido proceso para los trabajadores y una investigación, el sentimiento de base en una institución progresista exigió acciones aún más radicales. Los grupos de estudiantes organizaron huelgas, mientras que una administración presionada cambió cada vez más la atención a los empleados asediados, pidiendo a Blair que meditara con el estudiante, lo que McCartney llamó “justicia restaurativa”.

Meses después, se emitió un informe de 35 páginas sobre el incidente, que eximió a todos los trabajadores de las irregularidades, pero los afectados no recibieron ninguna disculpa pública de McCartney ni de ninguna otra persona en Smith. De hecho, se sometió a un escrutinio aún mayor a sus pensamientos y comportamiento. Como dijo McCartney: “Es imposible descartar el papel potencial de los prejuicios raciales implícitos”. Como tal, los trabajadores de la cafetería y otro personal fueron sometidos a sesiones educativas intrusivas y humillantes dirigidas por consultores externos, donde se vieron obligados a hablar sobre su infancia, sus antecedentes raciales y sus creencias políticas y sociales. Es un precio alto a pagar para servir comida rica para niños.

Meses después, hubo muchas menos protestas, cuando la Universidad Smith despidió a Blair y a cientos de otros trabajadores durante la pandemia. volume_upcontent_copysharestar_border

El incidente de 2018 ha recibido mucha atención adicional desde la renuncia en febrero de 2021 de Jodi Shaw, una ex empleada. Shaw detalló las formas en que las capacitaciones sobre prejuicios raciales en Smith, junto con la cultura del lugar de trabajo, significaban que los empleados blancos no podían presentar quejas a la universidad sobre la naturaleza de esas capacitaciones sin ser acusados ​​de “supremacía blanca”. Pero su propia retórica y su camino hacia la reparación es profundamente privada. Es probable que Shaw, una mujer blanca, demande a la escuela por ser un “lugar de trabajo racialmente hostil”, y ha estado solicitando fondos a través de GoFundMe. Shaw, independientemente de los méritos de su caso, busca justicia a través de una celebridad en Internet recién descubierta, reclamos de discriminación racial y los tribunales, en lugar de a través de la acción colectiva.

Ahora bien, es posible que una persona agraviada no tenga otra opción viable en este entorno. Pero su caso ofrece un claro paralelo a lo que están haciendo la administración de la universidad y algunos estudiantes: tratar de promover el antirracismo a través de la formación psicológica en lugar de la redistribución material.

Pero hay otra forma fuera de la guerra cultural existente: la opción sindical. Los trabajadores de Smith no están completamente sin protección, porque están en gran parte sindicalizados: los trabajadores de limpieza están organizados en el Local 211 de SEIU y el resto del personal de apoyo son miembros del Local 263 de SEIU. Sin embargo, ambos sindicatos solo tienen alrededor de 100 miembros, y activos aproximadamente iguales a lo el estudiante promedio paga un año de matrícula. Simplemente no están en condiciones de luchar con la administración o con un campus hostil para hacer valer sus derechos como trabajadores. La reciente licencia de 230 empleados solo debilitará su poder de negociación.

Es una lástima, porque a diferencia de las capacitaciones sobre diversidad y las sesiones de Zoom de “responsabilidad blanca”, se ha demostrado que los sindicatos aumentan la seguridad salarial y laboral para los trabajadores y disminuyen las disparidades entre mujeres y hombres y entre personas de color y trabajadores blancos. Fomentan un entorno donde las personas de todos los orígenes pueden encontrar sus intereses comunes y darse cuenta a través de la lucha de que son más poderosos unidos. Las escalas salariales consolidadas en los convenios colectivos erosionan las estratificaciones racializadas que a menudo se crean cuando los empleados individuales negocian con sus jefes.

Es más, la lucha compartida por la mejora de las condiciones puede fomentar nuevas formas de solidaridad. No es sorprendente que un documento de 2020 descubra que los trabajadores blancos tienen menos probabilidades de tener puntos de vista racistas si están en un sindicato, y que los miembros blancos del sindicato también tienden a tener un mayor apoyo no solo para los bienes sociales universales, sino también para políticas como la acción afirmativa. .

Los sindicatos tradicionales no siempre fueron bastiones de la justicia racial. En 1919, el socialista A Philip Randolph podría llamar a la Federación Estadounidense del Trabajo “la máquina más perversa para la propagación del prejuicio racial en el país”. Pero a través de años de lucha política, se transformaron en vehículos poderosos para el avance de los trabajadores negros y pardos y un eje de una coalición del New Deal que tomó el poder del trabajo organizado a nivel de empresa y comenzó a garantizar importantes derechos económicos a nivel federal. nivel.

No se trata solo de que el énfasis actual en los privilegios y la prisa por condenar a los trabajadores como racistas son distracciones de la política que realmente pueden ayudar a cambiar a Estados Unidos. Es que corren el riesgo de alienar a los aliados potenciales y crear una subcultura a partir del activismo.

¿Dónde nos deja esto al resto de nosotros, los que probablemente estén fuera de un movimiento obrero expandido? Una política de la clase trabajadora no es una forma de ignorar las luchas contra la opresión, pero crea un espacio para que los movimientos sociales crezcan y un entorno donde las demandas antirracistas cambian naturalmente de la representación cultural a la redistribución material. Puede que no todos podamos unirnos a sindicatos, pero todos podremos participar en esas luchas y apoyar a los candidatos que mejorarán las vidas de los trabajadores negros y morenos a través de la acción estatal.

Los campus, incluso en universidades de élite como Smith, también pueden participar en tal transformación. En 2016, cientos de estudiantes de Smith marcharon, no para pedir la disciplina de los trabajadores de la cafetería, sino en solidaridad con ellos. Le mostraron a la administración del campus que iban a transformar cualquier privilegio y poder que tuvieran para ayudar a otros a luchar.

Un año de soluciones privatizadas y amargas polémicas en los medios de comunicación no ha arrojado nada. Ni los comentaristas anti-despertar como Bari Weiss o el Robin DiAngelos del mundo tienen un plan para cambiar las condiciones que producen el racismo y la desigualdad. Pero la combinación de representación sindical en el lugar de trabajo y bienes sociales universales garantizados por el estado nos brinda una manera de hacerlo.

No permita que ninguno de los lados de la guerra cultural, desde los antirracistas liberales que quieren que todos confesemos nuestros crímenes de pensamiento frente a nuestros jefes, o los antirracistas conservadores que simplemente nos quieren callar por la discriminación, obscurecer cómo existe otro camino: uno que está probado y probado. Bhaskar Sunkara es el editor fundador de la revista Jacobin y columnista de Guardian US. Es el autor de El Manifiesto Socialista: El caso de la política radical en una era de desigualdad extrema.

FUENTE: https://www.theguardian.com/commentisfree/2021/mar/06/racial-equality-working-class-americans-advocacy

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