NATURALEZA Y VIDA

‘ARk’, el río atmosférico que puede traer lluvias por 40 días consecutivos a California

Las consecuencias de un río atmosférico ‘ARk’ de grandes dimensiones serían devastadoras. Los expertos estiman que las pérdidas económicas llegarían a $725,000 millones y los daños serían tres veces mayores a los causados por un megaterremoto sobre la falla de San Andrés. La última vez que este fenómeno azotó las costas de California fue en 1862 y trajo consigo lluvias e inundaciones que se prolongaron por más de 40 días consecutivos.POR:VÍCTOR SOLÍSFollow14 MAR 2021 – 09:20 AM EDT¡Nuevo!

El escenario que dibuja el reporte del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) es cercano a lo apocalíptico. Una tormenta tan inmensa que causaría una devastación en California tres veces más grande que las proyecciones de daños hechas para el megaterremoto conocido como ‘The Big One’, que aún está por golpear al estado dorado.

Los estragos causados por los ríos atmosféricos en los últimos años en California han llevado al USGS a estudiar la posible llegada de una tormenta de proporciones bíblicas que azote al estado por semanas enteras y provoque pérdidas económicas de hasta $725,000 millones. Según los cálculos, estos eventos climáticos ocurren cada 100 o 200 años y ya han pasado 160 años desde el último.PUBLICIDAD

Los científicos lo llaman la Tormenta ARk, acrónimo de Atmospheric River 1000, pero de manera coloquial también se le conoce como ‘The Other Big One’, en referencia al hipotético megasismo de magnitud superior a 8.0 en la escala Ritcher que se espera sacuda a todas las ciudades a lo largo y ancho de la falla de San Andrés.

Con otra temporada de sequía en puerta para California y uno de los inviernos más secos en la historia, el panorama dibujado por los más de 100 científicos, ingenieros, expertos en políticas públicas y agentes de seguros que participaron en este pronóstico parece descabellado, pero es completamente posible.ADVERTISING

Por si fuera poco, las consecuencias de esta megatormenta invernal se podrían dar en todos los frentes. Las inundaciones y los deslaves serían los principales factores de impacto en la infraestructura, la economía, el medio ambiente y la vida social de los casi 40 millones de residentes de California.

Una escena apocalíptica

Para imaginar el escenario descrito por el USGS se tiene que hacer referencia a películas de ciencia ficción. Esta hipotética tormenta, similar a algunas ocurridas en el pasado, golpearía a la costa oeste tan fuerte que el Valle Central de California quedaría inaccesible para el resto de los Estados Unidos. La caída de lluvia, explica el documento, se extendería por varias semanas y rebasaría niveles que en muchas zonas solo experimentan una vez cada 500 años.PUBLICIDADhttps://d1ec356aa68c6ad6d2db522760ede5e0.safeframe.googlesyndication.com/safeframe/1-0-38/html/container.html

La proyección de los expertos estima que todos los sistemas contra inundaciones en el estado se verían rápidamente rebasados. En el Valle Central, por ejemplo, una superficie de 300 millas de longitud por 20 millas de angostura quedaría anegada, pero el daño sería aún mayor en las regiones costeras. Los condados Orange, Los Ángeles y San Diego, así como la mayor parte de la Bahía de San Francisco, quedarían completamente bajo el agua.

Proyección de las inundaciones en el Valle Central de California en el escenario de una tormenta ‘ARk’. Crédito: USGS

Además de las copiosas tormentas, los vientos extremos aumentarían las dimensiones de la catástrofe. En algunas regiones de California las ráfagas alcanzarían la fuerza de un huracán categoría 3 con promedios de 125 millas por hora; en el resto del estado, la velocidad de los vientos no bajaría de 60 mph. Mientras tanto, la combinación de la lluvia y los vientos huracanados facilitaría la proliferación de cientos de deslaves que arrasarían con caminos, carreteras y viviendas por igual.

La última megatormenta ‘ARk’

Fueron 45 días y 45 noches en las que el agua cayó del cielo en forma de lluvias torrenciales que parecían no tener fin. Corría la víspera de la Navidad de 1861 y durante más de seis semanas, los californianos experimentaron algo que solo habían leído o escuchado en los relatos bíblicos sobre el diluvio.

Una serie de devastadoras tormentas azotó la costa oeste del país, provocando daños extremos para California. Cuando todo terminó, sobre la ciudad de San Francisco habían caído casi 30 pulgadas de lluvia, las calles de Sacramento asemejaban ríos de fuertes cauces y en el Valle Central se había formado un lago de 300 millas de longitud por casi 20 de ancho.PUBLICIDAD

Los archivos, recopilados por el Servicio Geológico Nacional, relatan que la magnitud del diluvio obligó a cambiar de manera temporal la capital del estado de Sacramento a San Francisco, obligando al entonces gobernador Leland Stanford a remar hasta el Área de la Bahía para su toma de posesión.

El recuento de la catástrofe también quedó documentado en el libro “Up and Down California”. Su autor, William Brewer, escribió en sus notas del 19 de enero de 1862 lo siguiente: “Sacramento y muchas otras ciudades están inundadas (…) El gran Valle Central está bajo el agua, miles de granjas están anegadas y el ganado está muriendo y ahogándose”.

Escenarios como el arriba descrito se han repetido en California por lo menos en siete ocasiones en los últimos 2000 años. En la actualidad, los científicos y expertos en el clima también les han dado un nombre: las megatormentas ‘ARk’.

Estas megatormentas son en realidad una serie de potentes ríos atmósfericos que recogen vapor de agua en el Océano Pacífico y lo trasladan hacia la costa oeste de Estados Unidos, con el potencial de causar una devastación tres veces más grande a de un megasismo.

Esta fotografía de 1862 muestra la intersección de las calles “K” y “4th”, en el centro de Sacramento, durante la Gran Inundación de California. Crédito: California State Library

¿Cuándo llegará la próxima?

Pese a todos los avances científicos y tecnológicos que existen en la actualidad, sigue siendo imposible predecir un fenómeno de esta naturaleza de la misma forma en la que se pronostican las tormentas tropicales, ciclones y huracanes.

Sin embargo, los expertos coinciden en algo: pueden y volverán a ocurrir. La profesora Lucy Jones, científica en jefe del Proyecto de Demostración de Emergencias Múltiples del USGS, habló sobre esto cuando presentó los resultados de su reporte.PUBLICIDAD

“La última vez que la vimos (dijo refiriéndose a la tormenta ‘ARk’) fue en 1861. Tenemos evidencia geológica recopilada en los depósitos del subsuelo que indican que tormentas incluso mayores a la de 1861 han ocurrido una vez cada 300 años. En los últimos 1,800 años tenemos registro de seis eventos similares. Con estos datos, creemos que esta megatormenta ocurrirá alrededor de cada 100 o 200 años, lo que la pone en la categoría de desastres junto con los grandes terremotos de la falla de San Andrés”, explicó la experta.

A la fecha han pasado 160 años desde que la última megatormenta ‘ARk’ desató su furia sobre el estado de California, tanto que lo dejó en bancarrota. Al igual que ocurre con el megaterremoto llamado ‘The Big One’, los científicos coinciden en que cada vez nos acercamos más al umbral para que el nuevo diluvio, o ‘The Other Big One’, azote al estado dorado.

Ejercicios como el Proyecto de Demostración de Emergencias Múltiples del USGS se hacen precisamente para prevenir y reducir las dimensiones de la catástrofe. Sin embargo, la infraestructura creada durante el último siglo aún no ha sido puesta a prueba frente a fenómenos que puedan causar una devastación similar a la que dejaría el paso de una megatormenta ‘ARk’.

Los expertos coinciden en que los californianos están muy conscientes de los riesgos de los terremotos, pero no tanto así de los riesgos que enfrentan por las inundaciones, señaló Jones.

La experta agregó que, aunque la posibilidad de ser golpeados por ‘The Big One’ o ‘The Other Big One’ es prácticamente la misma, el daño que dejaría una megatormenta sería hasta tres veces mayor al de un terremoto. “Este no será solo un problema de California. El impacto económico se va a sentir a través de todo el país”, advirtió.PUBLICIDAD

El golpe a la economía

Según datos oficiales California es la quinta economía del mundo. En 2019, antes del impacto económico de la pandemia de coronavirus, el Producto Interno Bruto (PIB) de la entidad llegó a $3,140 billones, apenas superado por Alemania, Japón, China y Estados Unidos sin incluir al estado dorado.

Pero la fuerza económica del estado, impulsada principalmente por el sector tecnológico de Silicon Valley, la industria del entretenimiento de Hollywood y la agricultura del Valle Central, no eximen a California de sufrir graves estragos económicos causados por una eventual ‘Tormenta ARk’.

El impacto, según estima la proyección del USGS, sería de casi una tercera parte del PIB del estado. Los daños a la propiedad podrían llegar a $400,000 millones, la mayoría por inundaciones. Entre estos se incluirían las viviendas y negocios devastados, el aumento de los costos en las reparaciones de la infraestructura local y estatal, y las pérdidas en el sector de la agricultura.

Por si fuera poco, las afectaciones a la vida pública serían latentes. Los servicios de energía, agua potable y alcantarillado en gran parte de California tardarían semanas, y en algunos casos meses, en ser reestablecidos. Además, casi un millón y medio de residentes tendrían que ser evacuados de sus ciudades.

A esas pérdidas se le tendrían que sumar otros $325,000 millones a causa de la interrupción del comercio en el estado. En total, el gigantesco Río Atmosférico le costaría a California $725,000 millones, casi tres veces las pérdidas estimadas por el eventual megaterremoto para el que se ha venido preparando las autoridades del estado con el paso de los años.

Un escenario caótico: así describen los científicos el potencial terremoto sobre la falla de Hayward

SIGUIENTE GALERÍA

1/9Más de 800 muertos y 18,000 heridos es la estimación que el Servicio Geológico Nacional hizo sobre un posible terremoto de gran magnitud sobre la Falla de Hayward. Tras la sacudida, casi 2,500 víctimas necesitarían ser rescatadas de entre los escombros y otras 22,000 quedarían atrapadas en elevadores.Univision

FUENTE: https://www.univision.com/local/san-francisco-kdtv/tormenta-ark-inundaciones-california?fbclid=IwAR3R4_N2Ka3GZMY8FcefTE81cHXqTpUZ_CGzXHTEBPw9aWIqeVIV99Dgqlk

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