CIENCIA Y PARASICOLOGIA

Comunicado al Congreso sobre el estado de los servicios de seguridad social

social-security-administration-logo | U.S. Consulate General in Bermuda

Andrew Saul, Comisionado del Seguro Social, escribió a miembros clave del Congreso para crear conciencia sobre los recursos que el Seguro Social necesita para recuperarse de la pandemia en curso y mejorar el servicio.

“Desde que me convertí en Comisionado, he centrado nuestras acciones y nuestros recursos en los esfuerzos para mejorar el servicio que brindamos a los millones de personas que acuden a nosotros en busca de ayuda. He sido claro en mis solicitudes de presupuesto sobre lo que se necesita para mejorar el servicio y mantener la integridad de nuestros programas: tanto personal de primera línea adicional para ayudar a las personas ahora, como inversiones en tecnología de la información (TI) para mejorar nuestro futuro ”, dijo el Comisionado Saul. “2021 es un año crítico para dar forma a la agencia para el éxito posterior a la pandemia, pero nuestras limitaciones de recursos retrasarán nuestra recuperación. Agradezco el apoyo del presidente Biden a nuestras necesidades con su solicitud de presupuesto para el año fiscal 2022 de casi $ 14,2 mil millones para nosotros, que es $ 1,3 mil millones más de lo que recibimos este año para operar nuestra agencia. Nadie anticipó la duración de la pandemia y los desafíos continuos que presenta “.

El texto completo de la carta sigue:

21 de abril de 2021

El Honorable John B. Larson
Presidente, Subcomité de Seguridad Social, Comité de Medios y Arbitrios
Cámara de Representantes de EE. UU.
Washington, DC 20515

Estimado presidente del subcomité Larson:

Le escribo porque quiero ser claro sobre el impacto negativo en los servicios del Seguro Social debido a la pandemia en curso y nuestro nivel de financiamiento en el año fiscal (AF) 2021. Nuestra asignación anual para el AF 2021 fue casi $ 900 millones menos que mi solicitud original. Está al nivel de los fondos que hemos recibido durante cada uno de los últimos cuatro años, a pesar de los aumentos significativos en los costos que no controlamos, como los aumentos salariales en todo el gobierno.

La pandemia ha provocado cambios sin precedentes. La seguridad del público y de nuestros empleados ha sido el factor principal en la forma en que brindamos servicios durante la pandemia. Para proteger al público y a nuestros empleados, hemos limitado necesariamente el servicio en persona a situaciones críticas que solo pueden resolverse en persona. Si bien continuamos sirviendo al público por teléfono y en línea, todavía tenemos problemas para recibir y verificar documentos y evidencia médica que necesitamos para tomar decisiones. Incluso con menos aplicaciones en el año fiscal 2021, los desafíos relacionados con la pandemia y las limitaciones operativas presentan numerosas barreras para que los empleados completen las cargas de trabajo a tiempo. En el año fiscal 2020, el tiempo promedio que nos tomó completar una acción en nuestras oficinas de campo aumentó en un 20 por ciento, lo que redujo significativamente nuestra productividad. Estamos trabajando diligentemente para abordar estos desafíos, pero los cambios abruptos en la forma en que hacemos nuestro trabajo han provocado cuellos de botella en ciertas cargas de trabajo y un deterioro del servicio fuera de nuestro control. El 23 de febrero de 2021, compartimos con su personal las posibles implicaciones de nuestro nivel de financiamiento para el año fiscal 2021 para más servicios de daño.

Sin embargo, nuestros desafíos operativos se han visto agravados por nuestra incapacidad para utilizar plenamente los fondos para la integridad de nuestro programa. Para utilizar estos fondos, debemos completar revisiones de discapacidad continua (CDR) y redeterminaciones de la Seguridad de Ingreso Suplementario para ahorrar costos. Hemos tenido que reducir nuestras CDR médicas completas planificadas en un 30 por ciento debido a la pandemia, el nivel más bajo desde el año fiscal 2013. Aplazamos estas cargas de trabajo en la primera parte de la pandemia para proteger los ingresos y la atención médica de los beneficiarios y para reducir la carga sobre los comunidad médica, que había detenido la mayoría de los servicios electivos.

Si bien reiniciamos estas cargas de trabajo a fines del año fiscal 2020, las estamos manejando por correo y por teléfono. Durante la pandemia, estas cargas de trabajo complejas a menudo requieren múltiples contactos con un beneficiario, lo que ralentiza nuestra capacidad para completar este trabajo. Además, más del 30 por ciento de nuestros reclamos iniciales por discapacidad y CDR requieren un examen consultivo (CE) con un proveedor médico para que podamos obtener suficiente información médica para tomar una decisión. En este momento, poco más del 70 por ciento de nuestros proveedores de CE están programando exámenes en persona. Hemos centrado nuestra capacidad limitada de CE en las reclamaciones iniciales por discapacidad para garantizar que podamos proporcionar beneficios a las personas que califican. Incluso con ese enfoque, los tiempos promedio de procesamiento de las reclamaciones por discapacidad iniciales aumentaron alrededor de 45 días en el último año. En última instancia, actualmente estimamos que las limitaciones en el financiamiento de la integridad de nuestro programa aumentan nuestro déficit en aproximadamente $ 200 millones.

Desde que me convertí en Comisionado, he centrado nuestras acciones y nuestros recursos en los esfuerzos para mejorar el servicio que brindamos a los millones de personas que acuden a nosotros en busca de ayuda. He sido claro en mis solicitudes de presupuesto sobre lo que se necesita para mejorar el servicio y mantener la integridad de nuestros programas: tanto personal de primera línea adicional para ayudar a las personas ahora, como inversiones en tecnología de la información (TI) para mejorar nuestro futuro. La TI es fundamental para ofrecer al público más opciones electrónicas y en línea que esperan de las organizaciones en la actualidad, mejorando la tecnología para que sea más fácil para nuestro personal ayudar al público y asegurando que tengamos una plataforma segura y moderna para respaldar más de $ 1 billón en pagos de beneficios. cada año.

He congelado la contratación en puestos que no son de primera línea para que podamos llevar todos los recursos disponibles a las oficinas que atienden directamente al público. He aumentado la dotación de personal en nuestras oficinas de campo, el número 800 nacional, los centros de procesamiento y los servicios estatales de determinación de discapacidad (DDS) en casi 3000 personas desde 2019. He aumentado las inversiones en TI para acelerar nuestra modernización y aumentar las opciones de servicios en línea.

Estamos trabajando con la comunidad de defensores para ayudar a garantizar que las poblaciones más vulnerables puedan acceder a nuestros servicios. Nuestros esfuerzos incluyen una sólida campaña de comunicación, en combinación con una amplia gama de recursos en línea, para brindar información sobre las opciones de servicio para el beneficiario y las personas u organizaciones que los ayudan.

También decidí pagar premios a los empleados para que sepan que apreciamos su arduo trabajo y dedicación, especialmente durante este momento difícil. He presionado a la agencia para que encuentre formas creativas de mantener estos esfuerzos a pesar del recorte significativo en nuestra solicitud de presupuesto este año.

Hemos explorado todas las posibilidades para eliminar nuestro déficit presupuestario, pero no podemos superarlo. No tengo otra opción que retrasar nuestra contratación planificada para operar dentro de nuestros recursos apropiados. Además, no podremos compensar a menos empleados con horas extra adicionales. Estamos operando con el nivel más bajo de horas extraordinarias en la última década. Estas decisiones tienen un impacto negativo duradero en el servicio que podemos brindar al público estadounidense. Aumentará las esperas de servicio desde nuestras oficinas de campo y en nuestro número 800 a medida que comenzamos a salir de la pandemia. La cantidad de acciones pendientes en nuestros centros de procesamiento crecerá de aproximadamente 3.7 millones de acciones pendientes a fines del año fiscal 2020 a más de 4.2 millones de acciones pendientes para fines del año fiscal 2021. Retrasará nuestro plan para eliminar la acumulación de casos en el DDS, que actualmente tiene aproximadamente un 20 por ciento más de casos pendientes que antes de la pandemia, ya que anticipamos un aumento en los ingresos por discapacidad en el año fiscal 2022.

La pandemia ha cambiado la forma en que trabajamos en SSA de una manera sin precedentes. Al comienzo de la pandemia, hicimos la transición al trabajo remoto, nos enfocamos en cargas de trabajo de servicios críticos a través de opciones en línea y telefónicas, y suspendimos algunas acciones adversas para proteger al público durante un momento especialmente crítico. La pandemia requirió los ajustes operativos necesarios para servir al público de manera segura, lo que redujo nuestra capacidad para completar nuestras cargas de trabajo y contribuyó a aumentar los retrasos y los tiempos de espera en algunas áreas de servicio prioritarias. Estos factores novedosos nos impidieron alcanzar algunos de nuestros objetivos en el año fiscal 2020 y pusieron en riesgo nuestras metas para el año fiscal 2021 y años futuros. El año fiscal 2021 es un año crítico para dar forma a la agencia para el éxito posterior a la pandemia, pero nuestras limitaciones de recursos retrasarán nuestra recuperación.

Agradezco el apoyo del presidente Biden a nuestras necesidades con su solicitud de presupuesto para el año fiscal 2022 de casi $ 14,2 mil millones para nosotros, que es $ 1,3 mil millones más de lo que recibimos este año para operar nuestra agencia. Nadie anticipó la duración de la pandemia y los desafíos continuos que presenta. Espero que considere estos desafíos y apoye su solicitud de ayudarnos a mejorar el servicio.

Atentamente,

Andrew Saul
Notario

Para obtener más noticias sobre el Seguro Social, siga a la Oficina de Prensa en Twitter @SSAPress.

FUENTE: https://www.ssa.gov/news/press/releases/2021/#4-2021-2

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