ECONOMIA Y CORRUPCION

Por qué la Casa Blanca no definirá el ataque a un oleoducto como terrorismo

Hemos escuchado llamadas en los últimos años para que una categoría cada vez mayor de “terroristas” abarque a grupos desde los alborotadores del 6 de enero hasta la antifa y el Ku Klux Klan. Por tanto, es sorprendente que la Casa Blanca y los medios de comunicación se hayan referido a los atacantes de ransomware Colonial Pipeline simplemente como “piratas informáticos”. “DarkSide” no es solo una colección de piratas informáticos, es un grupo de terroristas. Y lo único más preocupante que no etiquetarlos correctamente es la posible razón para no hacerlo.

Why the White House won't define pipeline attack as terrorism

Desde la Casa Blanca hasta The Washington Post, el mantra ha sido uniforme: los piratas informáticos cortaron el suministro de gas a la costa este, que exigieron, y al parecer recibieron, 5 millones de dólares en rescate para devolvernos el control de un gasoducto crítico. La Casa Blanca no solo llamó piratas informáticos a estas personas, sino que, cuando se le presionó sobre su posición sobre el pago del rescate, insistió en que era solo una decisión de una empresa privada. La asesora adjunta de seguridad nacional Anne Neuberger dijo: “Colonial es una empresa privada y diferiremos la información sobre su decisión de pagarles un rescate”. Ella y otros en la administración de Biden insistieron en que el pago del rescate fue una “decisión del sector privado” y dijeron que “la administración no ha ofrecido más consejos en este momento”.

Después de que se informó ampliamente que se había pagado el rescate y que el gas comenzó a fluir nuevamente, el presidente Biden no hizo ningún comentario cuando se le preguntó si estaba al tanto del pago. Fue una respuesta curiosa ya que los medios aparentemente lo sabían. La compañía ciertamente lo sabía y, lo más importante, DarkSide lo sabía. Sin embargo, la Casa Blanca quería presentarse a sí misma como un observador puro de una decisión privada sobre cómo manejar a los “piratas informáticos”.
La razón es obvia: Colonial acaba de pagar un rescate a los terroristas. Además, los gasoductos no son solo “una empresa privada”, sino una industria altamente regulada que sigue de cerca las instrucciones del gobierno.

El hecho es que la mayor parte de Washington quería que la empresa pagara a los terroristas porque nuestra Costa Este se estaba derrumbando rápidamente debido a la escasez. Si bien The New York Times emitió extrañamente (y luego eliminó silenciosamente) una declaración de que el ataque no había provocado colas en las estaciones de servicio o precios más altos, otras noticias estaban llenas de imágenes de largas colas, peleas en surtidores y escasez en cascada.

La narrativa de la Casa Blanca ha sido tratar esto como un tipo de costo de hacer negocios para Colonial. El problema es que no se trata de una molestia, sino de una demanda terrorista de pago.

Si bien las definiciones varían, DarkSide cumple con los elementos clave de los delitos de terrorismo. Disposiciones clave como 18 U.S.C. 2331 se centran menos en la motivación de los actos terroristas que en la intención: “(i) intimidar o coaccionar a una población civil; (ii) influir en la política de un gobierno mediante la intimidación o coacción; o (iii) afectar la conducta de un gobierno por destrucción masiva, asesinato o secuestro “. El Congreso ha ampliado las clasificaciones de terrorismo doméstico para incluir a las bandas de narcotraficantes, pero leyes como la Ley de Sustancias Controladas todavía se refieren a “violencia premeditada y motivada por motivos políticos”. El Departamento de Estado utiliza la misma definición para designar organizaciones terroristas extranjeras. Es posible que esas definiciones deban cambiarse a medida que los grupos buscan aterrorizar a las poblaciones en ataques por motivos económicos. El terrorismo cibernético puede tener motivaciones económicas, políticas o ambas. De hecho, las potencias extranjeras como Rusia o Irán pueden alistar o habilitar a las pandillas para llevar a cabo tales ataques.

Para aquellos de nosotros que durante mucho tiempo nos hemos opuesto a las definiciones expansivas de terrorismo, sigue existiendo el peligro de convertir todo, desde la extorsión hasta el robo de identidad, en terrorismo; sin embargo, DarkSide claramente intentó “intimidar o coaccionar” a toda la población de los Estados Unidos, y lo logró. Usó la piratería como medio, pero eso no cambia su estatus como grupo terrorista, como tampoco el uso de veneno alimentario convertiría a Al Qaeda en un “manipulador de alimentos” en lugar de una organización terrorista. Cuando amenaza a una persona si no le paga, es un extorsionador. Cuando coacciona a toda una población, es un terrorista, ya sea que lo haga por Alá o por moolah.
Lo que más parece temer la administración Biden es el reconocimiento público de que tiene miedo, miedo de la vulnerabilidad de nuestra infraestructura, miedo de que el público sepa lo que los ciber terroristas ya saben.

Sin embargo, esto no debe tratarse como una evasión política más. Durante las elecciones de 2020, Biden simplemente se negó a compartir sus puntos de vista sobre temas clave como llenar la Corte Suprema. Sin embargo, este es un asunto mucho más serio, y no tenemos tiempo para que otra comisión de estudio le dé cobertura al presidente. Necesitamos llamar a DarkSide por lo que es, una organización terrorista, y reconocer lo que hicimos: pagamos a los terroristas. Entonces, tal vez, podamos obtener algunas respuestas sobre si nuestro país permanece a solo unos días de otro colapso debido a una falla en la defensa contra el ransomware

Jonathan Turley es profesor Shapiro de derecho de interés público en la Universidad George Washington. Puede encontrar sus actualizaciones en línea @JonathanTurley.

FUENTE https://thehill.com/opinion/white-house/553690-why-the-white-house-wont-define-darksides-pipeline-attack-as-terrorism

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