CUBA

Influencia de Fidel Castro se desvanece en medio de luchas de poder y creciente oposición

El líder cubano Miguel Díaz-Canel visitó la tumba de Fidel Castro en el cementerio de Santa Ifigenia en Santiago de Cuba, el 29 de octubre de 2021.

A Cinco años después de la muerte de Fidel Castro, hay un juego de tronos en Cuba.

El legado de Castro sigue inspirando el sistema político y económico de la isla. Y su pensamiento es la doctrina imperante del Partido Comunista. Sin embargo, el aura que alimentaba la narrativa sobre su vida ha perdido atractivo entre las generaciones más jóvenes de cubanos, preocupadas por el presente y el futuro del país. Muchos se han sumado a las filas de la oposición, chocando directamente en protestas sin precedentes con el gobierno del actual líder Miguel Díaz-Canel.

Díaz-Canel ascendió al poder después de que el hermano de Castro, Raúl, se retirara del gobierno en 2018, aunque este sigue teniendo la última palabra sobre las decisiones más importantes del país. Pero el “Castro más joven” cumplió 90 años este año, y Díaz-Canel ahora enfrenta nuevas amenazas como líder del gobierno y el Partido Comunista.

Mientras Díaz-Canel lucha por su supervivencia política en medio de críticas al manejo de su gobierno de la pandemia de COVID-19, una inflación vertiginosa y una disidencia más visible, un político destronado y un general poderoso recientemente hicieron movimientos sorprendentes que sugieren que las élites cubanas están mirando hacia un futuro posterior a los Castro, cuando los puestos más altos del gobierno podrían estar en juego.

El ex vicepresidente Carlos Lage Dávila regresó inesperadamente, después de 12 años en el limbo político al que los cubanos se refieren en broma como “el plan pijama”, en un video filtrado a las redes sociales, en el que él se presenta como una alternativa a Díaz- Canel. Y el poderoso general Luis Alberto Rodríguez López-Calleja, que controla el vasto conglomerado económico-militar conocido como GAESA, se convirtió en miembro de la Asamblea Nacional de la noche a la mañana, despejando el camino para buscar posiciones políticas que requieran ser miembro de la versión cubana de un parlamento. Gracias por suscribirse.

Pero los herederos y aspirantes de Castro tienen que lidiar con una realidad diferente: un movimiento de oposición está echando raíces entre la población, planteando por primera vez en muchas décadas un desafío significativo para el Partido Comunista y su determinación de seguir gobernando como si Castro no hubiera muerto.

EL REGRESO DEL REFORMADOR

Lage fue conocido como el “zar de las reformas” durante la década de 1990 cuando ayudó a Fidel Castro a implementar una tímida apertura de mercado para sobrevivir el colapso de la Unión Soviética. Pero cayó en desgracia dramáticamente cuando Raúl reemplazó a su hermano enfermo y sustituyó a los “fidelistas” por su propio equipo de generales leales y figuras de la vieja guardia.

Un video en aquel momento, mostrado solo a miembros seleccionados de organizaciones comunistas, incluía imágenes de vigilancia de Lage, el excanciller Felipe Pérez Roque y otros altos funcionarios haciendo bromas sobre Fidel Castro— quien pasó por varias cirugías de emergencia y entregó el poder a Raúl en 2006— y cuestionando la capacidad de gobernar de Raúl, según reportó el Miami Herald.

En una columna de opinión en Granma, el diario oficial del Partido, Fidel calificó el comportamiento de Lage y los demás implicados como “indigno” y dijo que habían sucumbido a la “miel del poder”. Los mejores restaurantes de Miami Haz una búsqueda por barrio y por el tipo de comida que te apetezca

El ex vice presidente de Cuba, Carlos Lage Santiago Llanquin ASSOCIATED PRESS
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Lage fue enviado a trabajar a una clínica local en La Habana y se desvaneció en el olvido. Hasta ahora. El ex vice presidente de Cuba, Carlos Lage Santiago Llanquin

En un video cuidadosamente editado, supuestamente creado para celebrar su 70 cumpleaños el 15 de octubre, se escucha la voz de Lage narrando fotos de su vida, muchas con líderes de izquierda como el propio Castro, Hugo Chávez de Venezuela y Evo Morales de Bolivia. Con estilo a un anuncio de campaña electoral, el video muestra a Lage como un hombre de familia, un revolucionario dedicado y una figura política que todavía recibe “innumerables gestos de apoyo y respeto”.

Pero el mensaje central es este: se necesitan reformas más profundas para mantener viva la revolución, y él está dispuesto a ayudar.

“Confío en la revolución y creo que el socialismo es una sociedad más justa y humana”, dijo. “Y en nuestro caso, la única forma de ser independientes como nación y dignos como pueblo. Aunque a ese socialismo solo se puede llegar con cambios mucho más profundos que en los últimos 20 años. Es ineludible traspasar supuestos límites y correr riesgos.

“Eso es lo verdaderamente revolucionario ahora”.

Debido a que Díaz-Canel ha centrado su mensaje en la “continuidad” (generalmente tuitea el hashtag #somoscontinuidad) el video de Lage parece ir dirigido a quienes creen que hay espacio para un reformador dentro del gobernante Partido Comunista.

Pero para asegurar a los intransigentes que no está haciendo campaña como una versión cubana de Mikhail Gorbachev, cuyo liderazgo condujo a la caída de la Unión Soviética, afirma que, “Ante cualquier disyuntiva que se presente en el futuro, cualesquiera que hayan sido las causas, estaré del lado de la revolución “.

Lage dedicó una parte de su narrativa a elogiar a Fidel Castro y dijo que su admiración por el difunto líder cubano no era “modificable”. En el video no hay referencia a Raúl Castro, quien fue directamente responsable de su despido. Aunque tampoco se menciona a Díaz-Canel, el video inicia con un comentario sarcástico sobre la inflación, una referencia velada al fracaso de la reforma monetaria bajo el nuevo líder.

Inmediatamente, el video generó debate y especulación sobre las verdaderas intenciones de su publicación.

El cantautor Silvio Rodríguez, un ferviente partidario de la revolución cubana, elogió a Lage y dijo en una publicación de Facebook que estaba “motivado” por el hecho de que el ex funcionario estaba abogando por cambios y al mismo tiempo defendiendo el socialismo y la revolución.

Pero pocos creen que el video se realizó sin el consentimiento tácito o explícito de la seguridad del Estado o de personas en las altas esferas del poder, ya que el ex vicepresidente ha guardado silencio durante todos estos años en que ha estado bajo una estrecha vigilancia gubernamental.

“A veces les gusta lanzar una bola y sondear a la población para ver qué piensa la gente, pero dudo que Raúl o alguien rescate a un político defenestrado de 70 años que fue acusado de corrupción”, dijo Emilio Morales, presidente del Havana Consulting Group, con sede en Miami.

Activistas y disidentes advirtieron que el video fue un globo lanzado por parte del régimen para distraer la atención del movimiento de oposición que busca cambiar el sistema político en la isla.

Otros han señalado la impopularidad de Lage durante su mandato como secretario del consejo de ministros y vicepresidente entre 1993 y 2009. Él fue responsable de medidas que mantuvieron al país a flote financieramente pero afectaron gravemente a la población y generaron profundas desigualdades. A muchos cubanos no les agrada Lage, en particular, porque fue el funcionario que propuso eliminar los modestos incentivos económicos y la bolsa de productos de higiene personal que algunos trabajadores estatales recibían regularmente durante la crisis económica conocida como el Período Especial de los noventa.

Las fotos que Lage compartió en el video muestran a un hombre que tuvo una vida privilegiada mientras estaba en el poder y aparentemente mantuvo algunos beneficios después de su caída en desgracia. Su familia luce bien vestida, celebrando en los hoteles. Lage aparece buceando, posando con una langosta y bebiendo whisky con amigos, todas actividades que los cubanos regulares no pueden permitirse.

Un influencer cubano de las redes sociales expresó en términos simples lo que muchos en la isla sintieron después de ver el video.

“Este tipo, Lage, dice que en Cuba se necesitan cambios profundos. ¡¡¡PEEEROOOOO!!!, que él confía en la revolución y que todavía es leal a Fidel Castro,” escribió Norlis González en Facebook. “Papa: eres más de lo mismo. ¿Cómo pretendes que hayan cambios profundos si mantienes vivo el principal problema?

EL HOMBRE DEL DINERO

Pero si bien el regreso de Lage podría ser una cortina de humo, una figura en las sombras está aprovechando la oportunidad para avanzar en su juego, sintiendo la debilidad del líder actual.

En los últimos años, el general del ejército Luis Alberto Rodríguez López-Calleja, al principio desconocido para la mayoría de los cubanos, ha estado ampliando su control sobre la economía de Cuba. Y, poco a poco, se ha ido moviendo hacia el centro del escenario político.

Si bien Díaz-Canel es la cara pública del gobierno, como presidente y primer secretario del Partido Comunista, Rodríguez López-Calleja, quien una vez estuvo casado con una de las hijas de Raúl Castro, es el hombre que controla el dinero del país.

Él está al frente de GAESA, el consorcio que gestiona la mayor parte de la vida económica de la isla: cadenas hoteleras y otros negocios relacionados con el turismo, inmobiliarias y empresas de construcción, supermercados, gasolineras, almacenes, servicios de remesas y muchos negocios lucrativos, incluida La Zona Especial de Desarrollo en el puerto del Mariel, al oeste de La Habana.

Investigaciones del Miami Herald, el Nuevo Herald y McClatchy han demostrado que su hermano, Guillermo Faustino Rodríguez López-Calleja, dirige una red de empresas offshore que llevan a cabo las operaciones marítimas globales de Cuba. Guillermo es propietario de Mid Atlantic, una empresa registrada en Luxemburgo con varias filiales conectadas a esa red.

El General de Ejército Luis Alberto Rodríguez López-Calleja obtuvo un escaño en la Asamblea Nacional el 23 de octubre de 2021. CMHW

El general Rodríguez López-Calleja y GAESA están bajo sanciones de Estados Unidos, pero eso no lo ha disuadido de consolidar su poder económico y ascender en la esfera política.

Es miembro del Comité Central del Partido desde 2011. Aún así, después de que Díaz-Canel sucediera a Raúl como jefe de Estado en 2018, el rostro del general comenzó a aparecer en las imágenes publicadas de eventos oficiales y viajes al extranjero, muy cerca del nuevo líder. Sin saber qué decir sobre él, los medios estatales no mencionaron su nombre en los pies de foto.

Aunque Rodríguez López-Calleja no fue nombrado primer ministro cuando una nueva constitución creó el cargo en 2019, logró colocar a un aliado cercano: Manuel Marrero, un coronel que encabezó Gaviota, una subsidiaria de turismo de GAESA. Marrero luego trabajó en estrecha colaboración con Rodríguez López-Calleja como ministro de Turismo durante 15 años.

Pero con Raúl Castro cumpliendo 90 este año, hay una sensación de urgencia en las últimas maniobras de su ex yerno. En abril, el general consiguió un asiento en el Buró Político del Partido Comunista. En septiembre fue identificado como un “asesor especial del presidente” en imágenes de los medios estatales de un viaje de Díaz-Canel a México. Y sin muchas explicaciones, fue nombrado miembro de la Asamblea Nacional a fines de octubre, en representación de Remedios, un pueblo en la provincia de Santa Clara.

La designación allana el camino para una futura candidatura para el puesto de primer ministro, que aseguraría su control, y el de los militares, sobre la economía de Cuba en la era post-Castro.

“Está en todos los lugares adecuados para convertirse en primer ministro: en el Politburó del partido, en el ejército, es el hombre del dinero y ahora es miembro de la Asamblea Nacional”, dijo Morales. “En tales condiciones, podría tomar el puesto de Marrero y convertirlo en presidente, similar a lo que han hecho [Vladimir] Putin y [Dmitry] Medvedev en Rusia”.

Rodríguez López-Calleja, de 61 años, no puede convertirse en presidente bajo la constitución actual que establece un límite máximo de edad de 60 años, pero esa restricción podría cambiarse en el futuro para que pueda alternar en la presidencia con Marrero o algún otro funcionario elegido a dedo, dijo Morales.

EL POLÍTICO EN PROBLEMAS

El momento del video de Lage y la entrada del general de GAESA al parlamento no podrían ser más reveladores. Apenas tres años después de que Raúl Castro le entregara el máximo cargo de gobierno, Díaz-Canel enfrenta su mayor desafío.

Como sucesor de Castro, heredó tareas desagradables que se habían retrasado durante muchos años, como la unificación y reforma de la moneda.

Pero los economistas creen que su gobierno eligió el peor momento para realizar los cambios, a principios de este año, cuando la isla enfrentaba una escasez generalizada e industrias enteras estaban paralizadas debido a la pandemia de coronavirus. El gobierno tampoco tenía moneda extranjera para contrarrestar la especulación del tipo de cambio que siguió a las medidas. La decisión de vender alimentos y bienes de primera necesidad en dólares también enfureció a muchos cubanos que no reciben remesas ni salarios en moneda extranjera.

Con poco que mostrar en términos de prosperidad, y sin una conexión directa con la familia gobernante o las credenciales de quienes lucharon junto con los hermanos Castro en la década de 1950, Díaz-Canel ha invocado constantemente a Fidel, “el Comandante en Jefe”, para legitimar su gobierno y amenazar a sus oponentes.

Pero Díaz-Canel no es Castro. Aun cuando impone las mismas tácticas represivas, acosando y encarcelando a cientos de manifestantes, activistas, disidentes y periodistas independientes, no inspira el mismo tipo de adoración ciega — o miedo — ni ha podido evitar que los cubanos sigan expresándose libremente en las redes sociales, a pesar de varios decretos recientes para criminalizar la disidencia en internet.

Los cubanos, cada vez más frustrados, son más atrevidos y están más dispuestos a enfrentar las consecuencias de sus opiniones y acciones en la arena política. El 11 de julio, miles salieron a las calles para insultar a Díaz-Canel y pedir el “fin de la dictadura” en toda la isla.

Ese día, Díaz-Canel usó la televisión para ordenar a quienes apoyan al gobierno a que confrontaran a los manifestantes, una decisión que generó condena en todo el mundo. Incluso si estaba siguiendo órdenes, lo que muchos expertos creen que hizo, le costó un apoyo doméstico significativo, ya que muchos artistas e intelectuales que no habían sido activos políticamente o eran conocidos como partidarios del gobierno criticaron la violencia.

Más recientemente, jóvenes artistas y activistas del grupo cívico Archipiélago convocaron a una marcha pacífica el 15 de noviembre para manifestarse contra la violencia estatal y abogar por la liberación de las más de 500 personas que siguen detenidas desde las protestas de julio. La iniciativa empujó al gobierno de Díaz-Canel a hacer una demostración de fuerza tan extrema para evitar que la gente saliera a las calles, que los activistas dijeron que la iniciativa fue una victoria y que no sería la última.

La represión no ha amordazado a la juventud cubana, sin embargo, y la popularidad de Díaz-Canel se ha derrumbado aún más.

Recientemente tuiteó una foto de su última visita a la tumba de Castro en Santiago de Cuba, con su mano tocando solemnemente el mausoleo de piedra en forma de grano de maíz. El gesto simbólico, destinado a recordar a los ciudadanos que él encarna la continuación de las ideas de Castro, obtuvo una respuesta muy diferente de los cubanos más jóvenes en las redes sociales.

Crearon memes burlándose de él.

Sintiendo los peligros actuales, Raúl Castro asistió a una sesión del Partido Comunista a fines de octubre, a pesar de que está oficialmente retirado. Tres años antes, cuando entregó la presidencia en 2018, le dijo a la Asamblea Nacional que Díaz-Canel era el “único sobreviviente” de un grupo de líderes más jóvenes, incluido Lage, preparados para suceder a los dos hermanos.

“Cometimos el error de acelerar el proceso”, dijo sobre Lage y otros que fueron descartados en el camino, pero agregó que con Díaz-Canel, “dimos en el clavo”.

Pero el ambiente en la reciente reunión del Partido fue todo menos alegre. Un Díaz-Canel defensivo culpó a Estados Unidos, al embargo y a la pandemia de los problemas del país y trató de asegurar a los miembros del Partido que su gobierno todavía estaba en control y era capaz de reprimir una oposición cada vez más activa.

En una señal de que también está bajo presión dentro de las filas del Partido, Díaz-Canel reconoció que “muchos están preguntando hacia dónde vamos”.

Su respuesta dejó al descubierto por qué muchos jóvenes cubanos que abogan por el cambio no se sienten representados por su gobierno. “No hay nada nuevo que decir; sencillamente vamos hacia lo que recogen nuestros documentos programáticos [del Partido]“.

Si bien cada una de estas figuras —Díaz-Canel, Lage y Rodríguez López-Calleja — podría representar un futuro político diferente para el país, ninguna es una opción viable para quienes quieren que Cuba transite hacia a la democracia, dicen los activistas.

El anhelo de más libertades entre la juventud cubana fue captado mejor por la canción de protesta Patria y Vida que ganó el premio a la canción del año en los Grammy Latinos la semana pasada. Uno de sus autores, el rapero Maykel “Osorbo” Castillo, no pudo asistir porque se encuentra en una cárcel cubana por criticar al gobierno.

El simple cambio al eslogan revolucionario “Patria o Muerte”, acuñado por Fidel Castro, a “Patria y Vida”, se convirtió en el grito de los manifestantes en julio y una señal poderosa de que muchos cubanos ahora rechazan abiertamente sus ideas.

“Todo ha cambiado; nada es lo mismo. Entre tú y yo hay un abismo ”, dice la canción. “¡No más mentiras! ¡Mi pueblo pide libertad! ¡No más doctrinas! Ya no gritemos patria o muerte, sino patria y vida.

“Y no tenemos miedo, se acabó el engaño. ¡Se acabó!”

Sigue a Nora Gámez Torres en Twitter: @ngameztorres

Esta historia fue publicada originalmente el 24 de noviembre de 2021 7:00 am.

Foto de perfil de Nora Gámez Torres
NORA GÁMEZ TORRE

NORA GÁMEZ TORRES 305-376-2169

Nora Gámez Torres is the Cuba/U.S.-Latin American policy reporter for el Nuevo Herald and the Miami Herald. She studied journalism and media and communications in Havana and London. She holds a Ph.D. in sociology from City, University of London. Her work has won awards by the Florida Society of News Editors and the Society for Professional Journalists.//Nora Gámez Torres estudió periodismo y comunicación en La Habana y Londres. Tiene un doctorado en sociología y desde el 2014 cubre temas cubanos para el Nuevo Herald y el Miami Herald. También reporta sobre la política de Estados Unidos hacia América Latina. Su trabajo ha sido reconocido con premios de Florida Society of News Editors y Society for Profesional Journalists.

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