ECONOMIA Y CORRUPCION

¿Rusia está perdiendo?

La ofensiva de Rusia está estancada. Ha tenido bajas masivas. Estamos, según un experto, “viendo un país implosionar militarmente”.

Han pasado poco más de tres semanas desde que Rusia invadió inicialmente Ucrania. Y según la mayoría de las cuentas, el esfuerzo de guerra ruso ha sido un desastre.

El plan inicial de invasión rusa, una marcha relámpago destinada a conquistar Kiev, fracasó en cuestión de días. Desde entonces, los rusos se han adaptado a un avance más gradual respaldado por fuego de artillería pesada, un enfoque que les ha permitido obtener algunas ganancias territoriales notables.

Pero estos avances parecen haberse detenido, al menos temporalmente. El jueves, la Agencia de Inteligencia de Defensa del Reino Unido evaluó que la ofensiva de Rusia “se ha estancado en gran medida en todos los frentes”, un juicio del que se hicieron eco los analistas de código abierto que siguen los desarrollos sobre el terreno. El Wall Street Journal informó el miércoles que las fuerzas ucranianas incluso lograron montar una contraofensiva alrededor de Kiev.

Las bajas rusas han sido horriblemente altas. Es difícil obtener información precisa en una zona de guerra, pero una de las estimaciones más autorizadas de muertos en guerra rusos, del Departamento de Defensa de EE. veces mayor que el total de miembros del servicio estadounidense muertos en los 20 años de lucha en Afganistán.

“Estamos viendo la implosión militar de un país”, dice Robert Farley, profesor de la Universidad de Kentucky que estudia el poder aéreo.

Así no es como se suponía que iba a ser la guerra. En prácticamente cualquier medida cuantificable de fuerza militar, desde el gasto en defensa hasta el tamaño de las respectivas fuerzas aéreas, las fuerzas de Rusia superan ampliamente en número y armamento a las de Ucrania. A principios de febrero, el presidente del Estado Mayor Conjunto, Mark Milley, dijo a los miembros del Congreso que Kiev podría caer dentro de las 72 horas posteriores a una invasión rusa.

Pero el ejército de Rusia ha demostrado ser más incompetente y el de Ucrania más capaz de lo que casi nadie había anticipado.

Un soldado ucraniano examina un vehículo blindado de transporte de personal ruso destruido en Irpin, al norte de Kiev, el 12 de marzo. Sergei Supinsky/AFP vía Getty Images

“Después de haber pasado una parte de mi carrera profesional [trabajando] con los ucranianos: nadie, incluido yo mismo y ellos mismos incluidos, tenía una estimación tan alta de su capacidad militar”, dice Olga Oliker, directora del programa para Europa y Asia Central en el Grupo de Crisis Internacional.

Hay muchas razones por las que las cosas han resultado de esta manera. En términos generales, parece que los análisis previos a la guerra sobreestimaron la ventaja del hardware de Rusia y subestimaron los factores menos tangibles, incluida la capacidad logística y la moral de las tropas de combate de primera línea en ambos lados.

La moral en particular “es un factor muy significativo en la efectividad del combate ruso, y muchos observadores militares lo ignoran”, argumenta Michael Kofman, director de estudios sobre Rusia en el grupo de expertos CNA.

Dicho todo esto, todavía es demasiado pronto para concluir que Ucrania va a ganar la guerra. Los ucranianos también han sufrido pérdidas significativas; Las ventajas numéricas y tecnológicas de Rusia permanecen y aún podrían resultar decisivas, permitiendo a los rusos sitiar las principales ciudades de Ucrania y someterlas por hambre.

Pero en este momento, según la evidencia disponible públicamente que tenemos, el impulso claramente va en sentido contrario. Una victoria rusa absoluta, que antes parecía casi inevitable, parece cada vez menos probable.

Los avances de Rusia han sido reales, pero se están estancando Sobre el papel, el ejército de Rusia supera ampliamente al de Ucrania. Rusia gasta más de 10 veces más en defensa anualmente que Ucrania; el ejército ruso tiene un poco menos de tres veces más artillería que Ucrania y aproximadamente 10 veces más aviones de ala fija.

Dada esta disparidad, Rusia estaba obligada a poder hacer algunas incursiones en territorio ucraniano. Y como puede ver en el siguiente mapa del Instituto para el Estudio de la Guerra (ISW), Rusia había tomado el control de partes notables del territorio ucraniano el 9 de marzo, especialmente en el sur, donde controla las ciudades de Melitopol y Kherson:

Mapa del territorio controlado por Rusia en Ucrania el 17 de marzo de 2022. Instituto para el Estudio de la Guerra

Pero estos avances no fueron necesariamente el único resultado de la supremacía rusa en el campo de batalla. Ucrania, explica Kofman, tomó la decisión táctica de cambiar «espacio por tiempo»: retirarse estratégicamente en lugar de luchar por cada centímetro de tierra ucraniana, luchando contra los rusos en el territorio y en el momento que eligieran.

A medida que continuaban los combates, la naturaleza de la elección ucraniana se hizo más clara. En lugar de participar en batallas campales a gran escala con los rusos en terreno abierto, donde las ventajas numéricas de Rusia resultarían decisivas, los ucranianos decidieron participar en una serie de enfrentamientos a menor escala.

Las fuerzas ucranianas han empantanado a las unidades rusas en pueblos y ciudades más pequeñas; el combate calle a calle favorece a los defensores que pueden usar su conocimiento superior de la geografía de la ciudad para esconderse y realizar emboscadas. Han atacado unidades rusas aisladas y expuestas que viajan por carreteras abiertas, lo que las convierte en blancos fáciles. Han allanado repetidamente las líneas de suministro mal protegidas con miras a negar a los rusos los materiales necesarios como el combustible.

Un relato reciente del Washington Post de una batalla cerca del suburbio de Brovary en Kiev, basado en videos militares ucranianos y entrevistas con testigos, pinta una imagen clara de cómo se ha desarrollado esto:

Una columna de tanques avanzaba por una carretera principal hacia la ciudad de Brovary. Al pasar junto a un grupo de casas, las fuerzas ucranianas vieron una oportunidad. Golpearon el convoy con proyectiles de artillería y misiles antitanque, destruyendo o inutilizando varios tanques y vehículos blindados de transporte de personal. Los soldados rusos huyeron de sus vehículos y corrieron hacia el bosque, según videos publicados en las redes sociales por el ejército de Ucrania. Un tanque rodó lentamente hasta detenerse, envuelto en llamas.

La estrategia defensiva ucraniana no ha hecho retroceder por completo el avance de Rusia, pero lo ha frenado casi hasta detenerlo. El mapa actualizado de ISW del 17 de marzo muestra que las fuerzas rusas apenas han avanzado desde sus posiciones aproximadamente una semana antes, un reflejo del éxito de Ucrania:

Mapa del territorio controlado por Rusia en Ucrania el 17 de marzo de 2022. Instituto para el Estudio de la Guerra

Una vez más, el avance ruso se produjo principalmente en el sur, donde continúan asediando la ciudad portuaria de Mariupol. Su objetivo actual parece ser hacer lo mismo con Kyiv en el norte, aislándola de alimentos y agua y bombardeándola con artillería.

En teoría, esto es algo que sus fuerzas militares muy superiores deberían poder lograr. En la práctica, los ucranianos han logrado evitar que Rusia rodee su capital e incluso pueden hacer retroceder a las fuerzas rusas.

Y las bajas rusas están pasando factura a la invasión. Una evaluación reciente de inteligencia de EE. UU. encontró que Rusia había perdido más del 10 por ciento de su fuerza de invasión inicial debido a una combinación de factores como muertes en el campo de batalla, lesiones, captura, enfermedad y deserción. Según Phillips O’Brien, profesor de estudios estratégicos en la Universidad de St. Andrews, esta es una señal muy ominosa para el futuro de su campaña.

“Una vez que estén por debajo del 75 %, su eficacia general debería caer en picado”, escribe. “Si los rusos no envían tropas frescas y bien entrenadas (y no serán mercenarios o gente impresionada de las calles de Crimea) muy pronto, toda su estrategia parece inútil”.

¿Qué le pasa al ejército ruso?

Para entender por qué la guerra ha ido en una dirección tan sorprendente, primero podemos ver algunos de los problemas del lado ruso. Comenzaron con el propio Putin.

Según los informes, el plan de invasión inicial fue elaborado en secreto por un puñado de sus principales asesores militares y de inteligencia; reflejaba la creencia aparentemente sincera del hombre fuerte ruso de que Ucrania era un país falso y que podían lograr un cambio de régimen con una resistencia limitada.

«Realmente pensó que esto sería una ‘operación militar especial’: terminarían en unos pocos días y no sería una guerra real», dice Kofman.

Un militar ucraniano hace guardia en un puesto de control militar en el centro de Kiev el 15 de marzo. Fadel Senna/AFP vía Getty Images

Puedes ver esta suposición en funcionamiento en la estructura de la ofensiva inicial. En lugar de un avance metódico caracterizado por «armas combinadas» (el uso de múltiples formas de poder militar, como infantería y artillería, de manera que se apoyen mutuamente), los tanques rusos y los paracaidistas de élite fueron enviados en desorden hacia Kiev con poco apoyo. Este tipo de avance rápido podría haber funcionado si hubiera enfrentado una resistencia simbólica, pero abrió las fuerzas rusas a devastadores contraataques ucranianos.

Una vez que la estrategia de Putin fracasó en los primeros días de lucha, los generales rusos tuvieron que desarrollar una nueva sobre la marcha. Lo que se les ocurrió (bombardeos masivos de artillería e intentos de rodear y asediar las principales ciudades de Ucrania) fue más efectivo (y más brutal). Pero los fracasos rusos iniciales le dieron a Ucrania un tiempo crucial para atrincherarse y recibir suministros externos de las fuerzas de la OTAN, fortaleciendo sus defensas.

Incluso después de este cambio estratégico, las fuerzas rusas han seguido sufriendo una serie de problemas que han mermado su capacidad para ejecutar el plan.

“Si el punto es solo causar estragos, entonces lo están haciendo bien. Pero si el punto es causar estragos y así avanzar más, ser capaces de mantener más territorio, no lo están haciendo bien”, me dice Oliker.

Uno de los problemas más grandes y notorios ha sido la logística destartalada. Las imágenes más famosas de esto han sido vehículos blindados rusos estacionados en las carreteras de Ucrania, aparentemente sin gasolina e incapaces de avanzar más. Pero en una amplia gama de temas, desde comunicaciones seguras hasta neumáticos adecuados, las fuerzas rusas han demostrado estar insuficientemente equipadas y mal abastecidas.

Parte de la razón es la falta de preparación adecuada. Según Kofman, el ejército ruso simplemente «no estaba organizado para este tipo de guerra», es decir, la conquista del segundo país más grande de Europa por área.

Vehículos blindados rusos destruidos obstruyen una calle en la ciudad de Bucha, al oeste de Kiev, el 4 de marzo. Aris Messinis/AFP vía Getty Images

Otro gran problema, dicen los expertos, es la corrupción en el sistema de contratación ruso. La corrupción en Rusia es menos un error en su sistema político que una característica; una forma en que el Kremlin mantiene la lealtad de su élite es permitiéndoles beneficiarse de la actividad del gobierno. La adquisición militar no es una excepción a este patrón de corrupción generalizada, y ha llevado a que las tropas tengan un acceso deficiente a suministros vitales.

“El control ineficaz sobre el consumo de combustible en el ejército ruso en realidad precedió mucho a la guerra en Ucrania e históricamente creó oportunidades para la malversación de fondos; es por eso que el combustible a menudo se llama la ‘segunda moneda’ del ejército ruso”, escribe Polina Beliakova en Politico. “Se informa que la calidad de la comida y la vivienda en el ejército ruso es peor que en sus prisiones, con comidas excesivamente pequeñas y algunas con la dañina bacteria Escherichia coli”.

Los problemas logísticos también parecen ser un factor en una de las sorpresas más grandes e importantes de la guerra: la impactante ausencia de la fuerza aérea de Rusia.

Hasta ahora, Rusia ha luchado por establecer la superioridad aérea a pesar de la superioridad numérica masiva. Según los datos previos a la invasión del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos, las fuerzas aeroespaciales de Rusia incluyen 1.172 aviones de ala fija; Ucrania tiene 124. Sin embargo, los aviones de Ucrania siguen volando y sus defensas aéreas en su mayoría permanecen en su lugar; Como resultado, el ejército ucraniano ha podido usar el poder aéreo contra los atacantes rusos, incluido el despliegue de drones TB2 de fabricación turca contra las lentas columnas blindadas rusas con un efecto devastador.

Según Farley, los problemas con la fuerza aérea de Rusia son incluso más profundos que la falta de mantenimiento y combustible: los pilotos rusos carecen de la experiencia adecuada con este tipo de campaña y no se entrenan de manera muy efectiva, mientras que los líderes parecen temer arriesgar aviones sobre los cielos ucranianos.

“Hay una gran resaca de la década de 1990 y principios de la de 2000, cuando [Rusia] literalmente no tenía el dinero para pagar la gasolina para hacer volar el avión, por lo que sus pilotos terminaron sin tener muchas horas en el cielo”, dijo. explica. “A diferencia de Estados Unidos, que realiza una campaña aérea masiva cada década, los rusos realmente no han hecho cosas que requieran mucho ala fija contra cualquier tipo de defensa preparada”.

La dura resistencia de Ucrania y la importancia de la moral Quizás la mayor diferencia entre los ejércitos ucraniano y ruso, según los expertos con los que hablé, ha sido la moral: la creencia de los soldados en su causa y la voluntad de luchar por ella.

Un civil grita consignas contra Rusia en el lugar donde los bombardeos dañaron edificios residenciales en Kiev el 18 de marzo. Rodrigo Abd/AP

“Es lo único que podría ser completamente decisivo” a favor de Ucrania, dice Farley. “Los ejércitos simplemente deciden dejar de luchar”.

La moral es, por su naturaleza, algo difícil de evaluar. Pero según el politólogo de Dartmouth Jason Lyall, cuyo reciente libro Divided Armies examina el papel de la moral en el desempeño del campo de batalla, se pueden ver sus efectos en los despachos del frente ucraniano.

“La moral rusa estaba increíblemente baja ANTES de que estallara la guerra. Brutales novatadas en el ejército, estatus de segunda clase (o peor) por parte de sus soldados reclutados, divisiones étnicas, corrupción, lo que sea: el ejército ruso no estaba preparado para pelear esta guerra”, explica por correo electrónico. “Las altas tasas de equipos abandonados o capturados, los informes de equipos saboteados y un gran número de soldados que desertan (o simplemente acampan en el bosque) son todos productos de la baja moral”.

Putin mantuvo el plan de invasión ruso en secreto para todos menos para su círculo íntimo; antes de la invasión, los diplomáticos rusos y los medios de propaganda se burlaban de Occidente por sugerir que podría suceder. El resultado es una fuerza rusa que tiene poco sentido de por qué están luchando o por qué, librando una guerra contra un país con el que tienen lazos religiosos, étnicos, históricos y potencialmente incluso familiares. Esa es una receta para bajar la moral.

Por el contrario, los ucranianos están defendiendo sus hogares y sus familias de una invasión no provocada. Tienen un líder carismático, Volodymyr Zelenskyy, que ha tomado una posición personal en Kiev. Las historias de heroísmo y desafío, como la de los soldados ucranianos que respondieron a una solicitud de rendición diciendo “buque de guerra ruso, vete a la mierda”, han reforzado la determinación de los defensores.

La ventaja moral de Ucrania está marcando la diferencia en el campo de batalla.

“La alta moral empodera a las unidades para que asuman riesgos, adopten tácticas impredecibles y soporten las dificultades incluso cuando son superadas en número”, me dice Lyall. “La alta moral ucraniana, impulsada por el notable liderazgo y el coraje personal de Zelenskky, ha mejorado la cohesión ucraniana y la capacidad de sus fuerzas para imponer bajas significativas a las fuerzas rusas”.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, se reúne con los primeros ministros (no vistos) de la República Checa, Polonia y Eslovenia en Kiev el 16 de marzo. Presidencia de Ucrania/Folleto/Agencia Anadolu vía Getty Images

Lyall advierte que la moral puede cambiar con los desarrollos del campo de batalla: un gran avance ruso en un área podría animar a sus tropas y desanimar a los ucranianos. Y los ejércitos con la moral baja pueden ganar guerras, aunque por lo general lo hacen de una manera brutalmente fea, incluida la matanza masiva de civiles, que parece ser una parte importante de la estrategia actual de Putin.

Pero en este momento, la moral parece ser uno de los factores más importantes para explicar la diferencia entre el desempeño de los dos ejércitos. Podría terminar jugando un papel importante en la determinación de todo el curso de la guerra.

¿Cómo se ve la victoria de ambos lados ahora? La guerra es impredecible. Cualquier cantidad de cosas, que van desde los refuerzos rusos hasta un mayor despliegue de su fuerza aérea y la caída de la sitiada Mariupol, podrían darle una nueva vida a la ofensiva rusa.

Pero incluso si Rusia comienza a desempeñarse mejor en el campo de batalla, su objetivo inicial, «una Ucrania que se vuelve completamente subordinada a Rusia», como dice Oliker, parece cada vez más fuera de su alcance. La incapacidad para derrocar rápidamente a Kiev, junto con la fuerte resistencia y el creciente sentimiento nacionalista entre los ucranianos, hace que sea difícil imaginar que Rusia instale con éxito su propio gobierno en Kiev.

“No importa cuánta potencia de fuego militar le dediquen, no podrán lograr un cambio de régimen o algunos de sus objetivos maximalistas”, declara Kofman.

Esto no significa que la campaña rusa resulte ser un fracaso total. Dependiendo de cómo vaya el resto de la campaña militar, es posible imaginarlos extrayendo importantes concesiones políticas de Zelenskyy en las negociaciones de paz en curso.

Lyall advierte que la moral puede cambiar con los desarrollos del campo de batalla: un gran avance ruso en un área podría animar a sus tropas y desanimar a los ucranianos. Y los ejércitos con la baja moral pueden ganar guerras, aunque por lo general lo hacen de una manera brutalmente fea, incluida la matanza masiva de civiles, que parece ser una parte importante de la estrategia actual de Putin.

Una mujer mira su apartamento, que fue destruido por los bombardeos en Kiev el 15 de marzo. Fadel Senna/AFP vía Getty Images

Pero en este momento, la moral parece ser uno de los factores más importantes para explicar la diferencia entre el desempeño de los dos ejércitos. Podria terminar jugando un papel importante en la determinacion de todo el curso de la guerra.

¿Cómo se ve la victoria de ambos lados ahora? La guerra es impredecible. Cualquier cantidad de cosas, que van desde los refuerzos rusos hasta un mayor uso de su fuerza aérea y la caída de la sitiada Mariupol, podría darle una nueva vida a la ofensiva rusa.

Pero incluso si Rusia comienza a desempeñarse mejor en el campo de batalla, su objetivo inicial, «una Ucrania que se vuelve completamente subordinada a Rusia», como dice Oliker, parece cada vez más fuera de su alcance. La incapacidad para derrocar rápidamente a Kiev, junto con la fuerte resistencia y el creciente sentimiento nacionalista entre los ucranianos, hace que sea difícil imaginar que Rusia instale con éxito su propio gobierno en Kiev.

“No importa poder de fuego militar le dediquen, no podrá lograr un cambio de régimen o algunos de sus objetivos maximalistas”, declara Kofman.

Esto no significa que la campaña rusa resulte ser un fracaso total. dependiendo de cómo vaya el resto de la campaña militar, es posible imaginarlos extrayendo importantes concesiones políticas de Zelenskyy en las negociaciones de paz en curso.

FUENTE: https://www.vox.com/2022/3/18/22977801/russia-ukraine-war-losing-map-kyiv-kharkiv-odessa-week-three

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