SOCIEDAD CIVIL

La mayoría de edad de Florida como estado político vital

DELRAY BEACH, Fla. — Abraham Lincoln y Stephen A. Douglas de Illinois (1860). Ronald Reagan y Richard Nixon de California (1968). Hubert H. Humphrey y Eugene McCarthy de Minnesota (1968 y 1972). John Lindsay y Shirley Chisholm de Nueva York (1972). Pete DuPont y Joe Biden de Delaware (1988). Paul Simon y Jesse Jackson de Illinois (1988).

DAVID SHRIBMAN

Jeb Bush y Marco Rubio de Florida (2016). Kirsten Gillibrand y Bill de Blasio de Nueva York (2020). Y ahora Donald J. Trump, Ron DeSantis y tal vez Rick Scott y Marco Rubio de Florida, candidatos presidenciales del mismo estado al mismo tiempo.

Florida, madre moderna de presidentes.

Bueno, no exactamente Virginia, con ocho presidentes y cuatro de los primeros cinco directores ejecutivos. No exactamente Ohio tampoco, con siete. Massachusetts tuvo cuatro, con dos nominados sin éxito solo en el siglo XXI. Pero en este momento, Florida, que nunca ha enviado un presidente a Washington, tiene un expresidente residente y un grupo de candidatos presidenciales ambiciosos. El Sr. Trump está firmemente instalado aquí, y el Sr. DeSantis definitivamente se está preparando para una campaña. El gobernador de Florida es uno de los pocos republicanos que no ha renunciado a una campaña si Trump decide postularse en 2024, a pesar de las burlas de Trump de que DeSantis debe su carrera a su respaldo hace cuatro años.

Esta potencial lucha intraestatal arroja una luz brillante sobre la mayoría de edad de Florida como un estado político vital.

Durante décadas, Florida fue un remanso político. Hace un siglo, Florida tenía menos de una séptima parte de los votos electorales de Nueva York, estado al que recientemente superó para convertirse en el tercer premio más grande en una elección general. Nebraska tenía más poder en las elecciones de 1924 que Florida, que ahora tiene siete veces más votos electorales.

Durante décadas, a nadie le importó la política de Florida. Casi nadie hizo campaña aquí. No importaba mucho; votó por los demócratas en todas las elecciones menos en una desde 1880 (cuando optó por Winfield Scott Hancock) hasta 1948 (cuando se puso del lado de Harry Truman). Su única importancia en la política nacional fue el escenario del saqueo de Andrew Jackson (atacando a los seminolas); como el lugar donde Franklin Delano Roosevelt casi fue asesinado (en un ataque de 1933 justo antes del Día de la Inauguración); y cuando los presidentes (incluidos Warren G. Harding, FDR, Truman, John F. Kennedy, Richard Nixon y George H.W. Bush) buscaron relajarse y pescar.

En los años de Truman, su cabaña en Cayo Hueso era conocida como la Pequeña Casa Blanca. Después de que Kennedy derrotara a Nixon en 1960, el vencedor voló hacia el sur desde Palm Beach para encontrarse con los vencidos y, en medio de rumores de que el candidato derrotado podría ganar un puesto en la administración de su rival, se reunieron en el Hotel Key Biscayne. Eso nunca se materializó, pero su sesión fue cordial.

Ahora Florida es un escenario político diferente. En este siglo, ha sido una parte vital de la política presidencial, sus votos electorales a menudo marcaron una contienda política (como lo hizo en 2000 con George W. Bush) o proporcionaron una importante señal de la noche de las elecciones sobre la dirección del país (como lo hizo con el Sr. Trump en 2016). Desde 2008, Florida ha votado dos veces por los demócratas y dos veces por los republicanos.

La guía del estado del Proyecto Federal de Escritores de la era del New Deal caracterizó a Florida como «a la vez un espectáculo de extravagancia y una tierra de simplicidad pastoral, un escenario iluminado de frivolidad y una lucha tras bambalinas por la existencia».

Ahora, la lucha detrás de escena por la existencia ocurre en la antigua suite nupcial de Mar-a-Lago que Trump, operando como un moderno ward heeler, transformó en un centro de poder republicano.

Allí, en una mansión construida hace un siglo por Marjorie Merriweather Post, el expresidente intenta ser un hacedor de reyes en las contiendas —secretario de estado, gobernador, senador— en todo el país. Los candidatos vienen suplicando al Sr. Trump por su respaldo. Algunos lo ganan; otros regresan a casa con las manos vacías. La primera prueba del valor de su respaldo se produce en unos 10 días, cuando en las primarias del Senado del Partido Republicano de Ohio, el candidato respaldado por Trump, J.D. Vance, se enfrente al extesorero estatal Josh Mandel y al banquero de inversiones Mike Gibbons

El Sr. DeSantis una vez fue uno de esos suplicantes. No más.

El gobernador es respetuoso con Trump pero al mismo tiempo trata de mantenerse independiente de él, considerándolo como Georges Clemenceau de Francia consideraba al príncipe Bismarck: “un enemigo peligroso pero quizás un amigo más peligroso”. Quiere la máxima libertad para tomar su propia decisión sobre una carrera presidencial en lugar de responder a los estados de ánimo, inclinaciones y planes del expresidente. Es una maniobra difícil, un poco como encontrarse con un caimán enojado en un pantano de Florida: no te hagas el muerto, apártate del camino.

El Sr. Trump hoy es principalmente un hombre de conversación, el Sr. DeSantis es un hombre de acción. El gobernador está apelando a la base de Trump con su desafío a los mandatos de máscaras y vacunas, su apoyo a la legislación No digas gay y su firma, solo este mes, de una legislación que prohíbe el aborto después de 15 semanas. El lunes elogió el rechazo de 54 libros de texto de matemáticas por incluir temas sociales prohibidos. Al día siguiente, asumió el estatus especial de Disney en Florida.

En una era convencional, estaría configurado para heredar la base creada por una figura formidable, como lo hizo Truman de FDR en 1948 y George H.W. Bush lo hizo desde Reagan en 1988. Pero este es un momento inusual en el paso estadounidense y el Sr. Trump, como el león en invierno, todavía anhela un rugido nacional.

En esta circunstancia, el Sr. DeSantis debe ganar una dura carrera por la reelección contra el candidato seleccionado por los demócratas, quienes tienen una carrera enérgica entre, entre otros, Charlie Crist, exgobernador y miembro de la Cámara, y Nikki Fried, la representante agrícola. notario. Al mismo tiempo, el Sr. Rubio se postula para un tercer mandato en el Senado; sigue siendo posible que el ex candidato presidencial de 2016 pueda montar una campaña de 2024. También el Sr. Scott.

Florida es, como mínimo, la madre de posibles candidatos presidenciales.

Todo esto está ocurriendo en un estado pionero donde, en la primera votación presidencial de Florida, los 4120 residentes que votaron por Zachary Taylor lo ayudaron a derrotar a Lewis Cass en 1848. Florida ha votado por el ganador en 21 de las 24 elecciones desde 1928. ¿Qué sucede en Florida no se queda en Florida. Y quien emerja como fuerza en Florida podría recorrer un largo camino fuera del estado.

David M. Shribman es el ex editor ejecutivo del Pittsburgh Post-Gazette.

Publicado por primera vez el 24 de abril de 2022 a las 12:00 a. m.

FUENTE: https://www.post-gazette.com/opinion/david-shribman/2022/04/24/mother-florida-desantis-rubio-scott-president-candidates-david-shribman-trump/stories/202204240031

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