POLITICA E INMIGRACION

Dios bendijo América

La gran película americana nos recuerda que demos gracias porque la causa de la libertad sigue ahí, esperando a que se la sume.

POR: Christopher Flannery

La hermosa actriz Madeleine LeBeau, de 17 años, huyó de París en junio de 1940, pocas horas antes de que los alemanes entraran. El rostro de su esposo judío, una célebre estrella de cine en Francia, apareció en carteles de propaganda nazi como un judío típico. El resto de su familia murió en campos de concentración nazis. Como miles de otros refugiados, se dirigieron a Lisboa, y desde Lisboa, con visas falsificadas y todas las complicaciones, incertidumbres y demoras imaginables en tiempos de guerra, lograron finalmente llegar a Hollywood. Dos años más tarde, con solo 19 años, Madeleine LeBeau interpretaría un papel memorable en una escena fundamental de lo que se convertiría en una de las películas más queridas jamás realizadas: Casablanca.

LeBeau y su esposo tuvieron papeles en la película y, en cierto sentido, la película realmente trataba sobre ellos y otros como ellos. Warner Brothers compró la historia para Casablanca solo unas semanas después de Pearl Harbor. La película se estrenó el Día de Acción de Gracias de 1942, solo dos semanas después de que la ciudad de Casablanca en el mundo real se rindiera a las fuerzas estadounidenses. El estreno se agotó y, tras los títulos de apertura, lo primero que verían en la pantalla grande las 1.500 personas en el teatro sería “un globo giratorio”, que, como describe el guión, “se convierte brevemente en un mapa de contorno de Europa, luego en un mapa plano. Superpuestas sobre el mapa hay escenas de refugiados que huyen de todas partes de Europa a pie, en carreta, en automóvil y en barco, y todos convergen en un punto en la punta de África: Casablanca”.

Un narrador nos dice en una voz en off:

Con la llegada de la Segunda Guerra Mundial, muchos ojos en la Europa encarcelada se volvieron esperanzados o desesperados hacia la libertad de las Américas. Lisboa se convirtió en el gran punto de embarque. Pero no todo el mundo podía llegar directamente a Lisboa, por lo que surgió un camino de refugiados tortuoso y tortuoso. París a Marsella, cruzando el Mediterráneo hasta Orán, luego en tren, en automóvil oa pie, cruzando el borde de África hasta Casablanca en el Marruecos francés. Aquí, los afortunados, a través del dinero, la influencia o la suerte, podrían obtener visas de salida y escabullirse a Lisboa, y de Lisboa al Nuevo Mundo. Pero los otros esperan en Casablanca, y esperan, y esperan, y esperan.

Y mientras esperaban, inevitablemente se dirigían a Rick’s Café Americain, una ginebra cuyo propietario, Richard Blaine, interpretado por Humphrey Bogart, es un expatriado estadounidense con un pasado misterioso, que se presenta ante el mundo como un cínico, pero quien debajo de su exterior frío es un hombre de honor que podría, si fueras la mujer más hermosa de Casablanca o el mayor combatiente de la resistencia en Europa, arriesgarlo todo para obtener para ti una carta de tránsito ilegal para que puedas escapar de Casablanca a Lisboa, y al Nuevo Mundo para continuar la lucha por la libertad.

En la película, si prestas atención, es la primera semana de diciembre de 1941. Estados Unidos está muy lejos y aparentemente dormido. Pero aquí, en la ciudad portuaria africana de Casablanca, controlada por Vichy, la sombría realidad de la tiranía nazi proyecta su sombra sobre todo. El punto de inflexión emocional de la película es una escena en Rick’s Café, donde los oficiales nazis comienzan a cantar la canción patriótica alemana Die Wacht am Rhine, después de lo cual el líder de la resistencia checa Victor Laszlo, interpretado por Paul Henreid, ordena con la aprobación de Rick que la banda de la casa ataque. hasta La Marseillaise, el himno nacional francés.

La parte más conmovedora de la escena la interpreta LeBeau, la joven francesa que conocemos como Yvonne, que se levanta para unirse a la canción. La hemos visto, rechazada por Rick, entrar en el bar del brazo de un oficial alemán, un acto de traición en aquellos tiempos que era común y sería severamente castigado después de la guerra. Pero ahora la vemos mostrando sus verdaderos colores, defendiendo a su país y su causa. Aquí es donde radica su verdadera lealtad. Las lágrimas corren por su rostro mientras grita: «¡Vive la France!» y “¡Viva la democracia!”

Y ella no era la única con lágrimas corriendo por su rostro. Uno de los actores nacidos en Estados Unidos, que interpretó al portero Abdul en Rick’s Café, notó que muchos de sus compañeros actores derramaban lágrimas reales durante esa escena y recordó: «De repente me di cuenta de que todos eran refugiados reales».

Casi todos los 75 actores y actrices del elenco de Casablanca eran inmigrantes, refugiados de más de 30 países diferentes, la mayoría de ellos en la Europa devastada por la guerra. De los 14 actores que recibieron crédito en la pantalla, solo tres nacieron en los Estados Unidos. La experiencia viva de la tiranía nazi y la experiencia viva de la lucha por la libertad estuvieron abrumadoramente presentes en el set de estudio en Burbank, California. Su propia experiencia viva de la tiranía nazi y de la lucha por la libertad que todavía estaba en curso y aún era incierta, hizo que esas escenas tuvieran efectos abrumadores en las almas de esos refugiados. Están cantando y llorando con almas llenas de desafío a la tiranía y resolución en nombre de la causa de la libertad.

El actor nacido en Rusia, Leonid Kinskey, interpretó al cantinero que quedó prendado de los encantos de Yvonne y se encontró diciendo con deferencia, pero más de una vez, «Yvonne, te amo». Tres décadas después de la representación de esta escena, recordó: “Creo que fue la escena patriótica más conmovedora jamás representada en una película”. Y Madeleine LeBeau como Yvonne es el alma de la escena.

La película ganó significado durante las décadas posteriores a su estreno. Se convirtió en la forma en que las generaciones recordaron lo que estaba en juego en esa guerra y todas las complejidades involucradas en ella: los fracasos, los compromisos, las elecciones, el heroísmo, la causa. Debido al arte de la película, millones de cinéfilos de las próximas generaciones experimentaron estas escenas con la misma profundidad de sentimiento que aquellos que habían experimentado la tiranía y la lucha por la libertad en persona. El buen arte nos ayuda a responder proporcionalmente al mundo tal como es en realidad, una lucha por el amor y la gloria, un caso de vida o muerte. En el mundo real como siempre es, la causa de la libertad está ahí, esperando a que se le una.

Lebeau viviría más de 70 años después de aparecer en Casablanca, pero el mundo la recuerda por su papel en una breve escena de esa película, cuando solo tenía 19 años, y por eso será recordada mientras se recuerden las películas. Murió en 2016, a la edad de 92 años, y parece haber sido el último miembro sobreviviente del elenco de Casablanca. En un anuncio oficial, el ministro de cultura francés dijo: “Ella será para siempre el rostro de la resistencia francesa”. Al igual que los franceses eminentes antes que ella, ahora será recordada para siempre y asociada con la causa de la libertad que ha sido compartida por Francia y Estados Unidos y es la mayor gloria de ambos países, una causa que es una razón eterna para el Día de Acción de Gracias.

Christopher Flannery es miembro principal del Instituto Claremont, editor colaborador de Claremont Review of Books y autor del podcast The American Story.

FUENTE: https://americanmind.org/salvo/god-blessed-america/

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