EDUCACION E HISTORIA

¿Cuál es el origen de la letra ñ y que significa el símbolo de la ñ?

Cuál es el origen de la letra ñ y que significa el símbolo de la ñ. Hispania, escuela de español

La letra ñ es uno de los elementos más distintivos del idioma español, ya que es algo casi único de nuestra lengua.

De hecho, tenemos esa letra incluida en la propia palabra «español».

¿Quieres saber de dónde viene la letra ñ y qué significa?

¡Te lo contamos ya mismo!

Historia de la letra ñ

Para entender el origen de la letra ñ es necesario hablar  un poco de Historia.

¿Cuándo?

La ñ comenzó a usarse en España hace siglos, durante la Edad Media.

En esta época, los monasterios eran los principales centros de sabiduría. Los monjes poseían las mejores bibliotecas y ejercían de copistas y escribanos.

¿Por qué?

La causa del surgimiento de la ñ vino por motivos de espacio.

Los pergaminos eran caros de hacer, y costaba mucho tiempo en elaborarlos.

Antes en español existía la doble n; por ejemplo, en la palabra donna, que hoy sería doña.

¿A qué no sabías este dato de la doble n

¿Y por qué dejó de usarse?

Como te he comentado, los pergaminos eran costosos de hacer y los monjes usaban todas las técnicas posibles para implementar el máximo número de letras y palabras en un mismo pergamino.

Una de estas técnicas fue la creación del símbolo de la ñ, que era exactamente lo mismo que la doble nn

Así, los monjes podían reducir una letra en muchas palabras.

Grafías y sonidos de los que deriva la ñ

Pero, ¿sabes qué?

La letra eñe no deriva solamente de la doble (nn). Se usó para reproducir otros sonidos de más combinaciones de letras heredadas del latín.

Veamos esto con ejemplos:

  • NNannus – año
  • MNdamnu – daño
  • GNpugnus – puño
  • NG: ringere – reñir
  • Ni + vocal: senior – señor

En todas estas palabras, obtenemos el mismo sonido con la letra ñ que con las letras originales del latín.

Reduciendo estas combinaciones de letras con la ñse consiguió economizar el español.

Oficialización de la letra ñ. Hispania, escuela de español

Oficialización de la letra ñ

Entonces, fueron los monjes los que crearon la letra ñ para agilizar sus textos. Pero claro, esto no se hizo oficial rápidamente.

Vamos a ver dos momentos clave en la oficialización de la letra eñe en la lengua española.

Alfonso X, El Sabio (S.XIII)

Las combinaciones de fonemas provenientes del latín vistas antes siguieron usándose hasta el siglo XIII.

En este siglo, el rey Alfonso X realizó la reforma ortográfica para alcanzar una unificación en la lengua. 

Incluyó la ñ de manera oficial en el castellano para sustituir las combinaciones fonéticas que hemos mencionado.

Desde entonces, la letra ñ forma parte de manera oficial en el español.

¿Por qué hizo esto el rey Alfonso X?

Resulta que este rey era un gran lector e intelectual. Lo habrás podido deducir por su apodo: El Sabio.

Se dio cuenta de que el uso de la letra ñ era lo más adecuado y cómodo para la lengua española, en lugar de usar las combinaciones de letras.

Antonio de Nebrija (1492 Primera Gramática Española) 

Antonio de Nebrija es una figura muy importante en la lengua española. Él fue quien creó la Primera Gramática Española en 1492.

¿Crees que añadió nuestra querida letra ñ o no?

Claro que sí, en 1492 ya estaba la letra ñ en el abecedario español y totalmente aceptada en todo el país.

¿Cómo se llama el palito de la ñ?

Por cierto, no te he explicado de dónde sale el palo de la ñ que se coloca encima de la letra ni cómo se llama.

Te lo explico rápidamente. 

Virgulilla

Esa grafía (~) se llama virgulilla. Y se usa para expresar esa combinación de dobles letras que a día de hoy ya no existen en el español: nnmngn

Virgulilla RAE

Ahora que ya sabes cómo se llama la rayita de la ñ, ¿quieres saber la exacta definición de virgulilla asignada en la RAE?

Los dos significados que propone la RAE son los siguientes:

  1. f. Signo ortográfico de forma de coma, rasguillo o trazo; p. ej., el apóstrofo, la cedilla, la tilde de la ñ, etc.
  2. f. Raya o línea corta y muy delgada.

La  RAE diccionario español es el diccionario de la Real Academia Española. No hay diccionario del español más oficial que este.

Es muy bueno que lo conozcas, así cuando tengas problemas con alguna palabra puedes buscarla en la RAE y asegurarte de que obtienes la definición más adecuada.

Letra ñ en los teclados. Hispania, escuela de español

Polémica en su continuidad 

La letra ñ también ha tenido malos momentos en la Historia, e incluso estuvo a punto de ser eliminada.

Pobrecita. 

¿Por qué sucedió esto?

Vamos a verlo.

Internet contra la ñ

A finales del siglo XX se pretendía que todos los teclados de ordenadores y otros aparatos electrónicos fueran iguales en toda Europa.

Pero claro, esto no podía ser porque España tenía la ñ y el resto de países no. 

Ahí comenzó la polémica con la ñ. Estas ideas  ponían en peligro nuestra estimada letra, ya que no se podría escribir la letra ñ en los teclados.

Internet también se declaró en contra de la letra ñ. No la incluyo en las direcciones de correo electrónico ni en los dominios de las páginas web.

Sin embargo, en el año 2007 sí que fue aceptada.

Ganamos la pelea. 

También fue incluida en los teclados españoles y de los países hispano hablantes, tanto la ñ minúscula como la ñ mayúscula.

Asimismo, puedes encontrar la virgulilla en el teclado.

No obstante, si vas a otros países en los que se hable otro idioma, es posible que no esté la ñ en sus teclados.

Entonces, ¿cómo se pone la letra ñ en la computadora de otro país?

Se puede hacer. Simplemente tienes que activar los atajos

En PC es Ctrl + ~ + n.

En MacOption + n + n.

Defensores y protectores de la ñ 

La inclusión de la letra ñ en el teclado y en internet fue gracias a la presión que hicieron sus defensores. 

Algunos grandes defensores fueron la Real Academia Española y el escritor Gabriel García Márquez.

La RAE argumentó que la intención de eliminar la ñ era un ataque terrible contra la lengua española.

Gabriel García Márquez declaró que era escandaloso que Europa quisiera eliminar la ñ solo por razones económicas.

La ñ como símbolo de una cultura

Gracias a estos y más defensores de la ñ, en la actualidad los españoles podemos usar nuestra letra en internet y en el mundo digital, tal y como la usamos en nuestro día a día.

La ñ forma parte de nosotros y de nuestra cultura

Es una letra que nos caracteriza y hace del español un idioma todavía más bonito.

De hecho, el Instituto Cervantes organiza desde el año 2021 el denominado Premio Ñ del Instituto Cervantes.

Este premio se entregará cada año. Es un reconocimiento a las personas que tienen la importante labor de difundir la lengua española a nivel internacional.

¿No te resulta curioso que se llame Premio Ñ? Con la ñ en mayúsculas además.

Imagínate lo orgullosos que nos sentimos de esta letra.

¡Viva la letra Ñ

Otras lenguas del mundo que tienen la ñ

Aunque la letra ñ se identifica con el castellano, no es exclusiva de nuestro país.

Dentro de nuestro país, otros idiomas como el gallego, el euskera y el asturiano también la utilizan.

En América latina hay muchas lenguas indígenas que también la usan: mixteco, quechua, mapuche, aymara, guaraní…

Otras lenguas que tuvieron contacto con el español también la emplean, como el chabacano en Filipinas o el bubi de Guinea Ecuatorial.

Otras culturas que También usan la ñ son el idioma tártaro, de Crimea, el malayo, de Malasia o en muchos idiomas de Senegal.

Palabras con la letra ñ en español. Hispania, escuela de español

Palabras con ñ

Ya conoces un montón de cosas sobre la letra eñe.

Quizás te estás preguntando: 

«¿Realmente hay muchas palabras que tienen la letra ñ en español?»

«¿Existen palabras que empiecen con la letra ñ?»

La verdad es que no es una de las letras que más se usa, pero sí que hay bastantes palabras que la tienen, más de las que pensamos.

  • Algunas de las palabras más importantes que contienen la ñ:

Niño, pequeño, español, pañuelo, baño, señor, señora, sueño, mañana, año, montaña, señalar, dueño, engañar…

¿Te das cuenta?

Son palabras con la letra ñ que usamos a menudo.

¿No hay más?

¡Claro que sí! Hay muchas: 

mañoso, buñuelo, seña, enseñar, aliñar, reñir, piña, pañal, viñedo, cabaña, campaña, araña

  • Palabras que empiezan por ñ

Esto es un poco más difícil. 

Existen, pero son más desconocidas

Ñoño, ñoqui, ñu, ñato, ñapa, ñato… 

Memoriza estas palabras que empiecen con ñ si quieres ganar al Scrabble

¿Te suena alguna?

Ñu, por ejemplo, es uno de los animales que empiezan con la letra ñ

  • ¿Existen más animales con la letra ñ?

¡Claro! Tenemos por ejemplo al ave ñandú o al pez piraña.

  • ¿Y sabes que también tenemos un color del arcoíris que contiene la letra ñ?

Se llama añil, y es como un azul oscuro.

  • Nombres de países con la letra ñ.

Curiosamente, solo existe España

  • Nombres de personas con la letra ñ.

Sí que tenemos algunos:

Begoña, Iñaqui, Beñat, Íñigo, Ñancul

La mayoría de estos nombres son de origen vasco.

  • Apellidos con la letra ñ.

También existen apellidos con la ñ, aunque son más típicos en los países de América latina:

Ñacul, Ñaculeo, Ñanco, Ñielol, Ñiguey, Ñimlaf, Ñanqui, Ñancovilo, Ñam

  • Objetos con la letra ñ.

Algunos objetos con la letra ñ son:

Caña, leña, paño, señal, muñeca, bañera, ñapa, ñanduti

  • Frutas con la letra ñ.

Hay frutas en países africanos y del sur de América que tienen la letra ñ:

Ñuña, ñampí, ñame o ñora son algunas.

  • Adjetivos con la letra ñ.

Hay muchos adjetivos con esta letra: 

Desaliñado, cariñosa, carroñera, desgreñado, desdeñable…

  • Otros.

Actividad con la letra ñ

Ha llegado la hora de practicar para aprender palabras con la letra ñ.

A continuación, tienes un ejercicio en el que debes elegir la palabra correcta para cada definición. Hay cuatro opciones, solo una es correcta.

FUENTE: https://hispania-valencia.com/blog/origen-letra-n-simbolo-de-la-n/?fbclid=IwAR1Z9D3dyspcBPeyx80jaCj9e6FdeXAN36Z_9AIfM0YkzkWFzbQo5kJJeqw

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