Siete maravillas venezolanas que se niegan a ser destruidas

Aunque los servicios, la cultura y la política se han descuidado en Venezuela, hay monumentos naturales que se resisten a desaparecer

Siete maravillas venezolanas que se niegan a ser destruidas

A pesar de la situación económica, política y social por la que atraviesa Venezuela, son pocas las cosas que no se ven afectadas y deterioradas en el país, una de ellas son las maravillas naturales que alberga este territorio.

Aquí destacaremos los siguientes:


Salto Ángel

El salto más alto del mundo está localizado en el Parque Nacional Canaima en el estado Bolívar, considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en el año 1994, se extiende sobre un área de más de 30.000 km². Es una de las mayores atracciones turísticas de Venezuela, pero incluso en la actualidad, un viaje a las cataratas no es un asunto simple, debido a que la zona se encuentra aislada por la espesa selva, y los tepuyes hacen peligrosa la navegación aérea. Se puede llegar a la región mediante un vuelo en avioneta desde Caracas o Ciudad Bolívar, para llegar a un campamento en Canaima.


Roraima

El monte Roraima es un destino común para mochileros. También conocido como tepuy Roraima o cerro Roraima es el punto más alto de la cadena de mesetas tepuyes de la sierra de Pacaraima, en América del Sur. Quienes desean conocerla, usualmente deciden acambar a su intemperie tras largo recorrido.


Pico Bolívar

 Forma parte de un conjunto de picos ubicados en Sierra Nevada dentro del parque nacional homónimo en la Cordillera de Mérida. Alberga atratitivos turisticos como el Teleférico de Mukumbarí, el cual conecta a la ciudad de Mérida con el Pico Espejo. Mide aproximadamente 12,5 km de largo y llega a una altura de 4765 msnm. Durante el recorrido se destacan paisajes como La Laguna negra, cerro León, Valle la Culata, entre otros. Una vez en la cima del pico Espejo, así como la estatua de la Virgen de las Nieves, y desde el mirador podrás observar El pico Bolívar y El pico Humboldt.


Parque nacional Laguna de La Restinga

Este parque conforma la unión entre la parte oriental y occidental de la Isla de Margarita, ubicándose en el municipio Tubores. Fue declarado 6 de febrero de 1975, con la finalidad de proteger la laguna costera más importante de la Isla de Margarita, un área con una alta diversidad biológica e importancia turística, presenta extensas áreas de manglares que forman un gran número de islas y canales. Dentro de la laguna la vegetación predominante es el manglar.


Archipielago de Los Roques

Los Roques es un archipiélago de Venezuela, situado en el Mar Caribe, a 168 Km al norte de La Guaira, el puerto de Caracas. Por su belleza e importancia ecológica, fue declarado parque nacional en 1972. El archipiélago consta de unas 50 islas distinta, es considerado el parque marino más grande de América Latina.


Parque nacional Mochima

Ubicado dentro de la cadena oriental de la Cordillera de la Costa, el imponente Parque Nacional Mochima resalta la majestuosidad de la región nororiental venezolana con sus 94 mil 935 hectáreas de extensión entre los estados Anzoátegui y Sucre por sus bahías, playas, islas, golfos y ensenadas de grandes maravillas naturales, además de su exuberante diversidad biológica. En este parque existe una gran cantidad de playas con acceso por carretera como Playa Arapito y Playa Colorada, además de playas en las islas como Playa Las Maritas, Playa Blanca, Playa Cautaro.


Santa Elena de Uairén

Santa Elena de Uairén​ es una ciudad venezolana ubicada al sureste del país, en el estado Bolívar, siendo también esta ciudad la capital del municipio Gran Sabana.​​ Es una ciudad fronteriza, encontrándose ubicada en la frontera con la República Federativa de Brasil. Está emplazada aproximadamente a 900 msnm, en una sabana rodeada por mesetas, conocidas como Tepuyes, y tiene una temperatura media de 21,8 °C. Cerca de Santa Elena de Uairén, en el kilómetro 273, se encuentra La Quebrada de Jaspe, Es uno de los lugares más visitados en la Gran Sabana. De fácil acceso, bien organizado y señalizado, es una parada obligada.

https://venepress.com/article/Siete-maravillas-venezolanas-que-se-niegan-a-ser-destruidas1534713453387

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Gran Bretaña: ¿Los pacientes en estado vegetativo? Podrán morir de hambre

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John Moore | GettyImages North America | AFP

Una decisión de la Corte Suprema permite a médicos y familiares retirar la alimentación artificial sin tener que recurrir a un tribunal

Con una sentencia de fundamental importancia, la Corte Suprema de Gran Bretaña estableció el pasado 30 de julio que los médicos y familiares de pacientes en estado vegetativo persistente (SVP) podrán de común acuerdo decidir retirar los tubos de alimentación artificial sin la previa autorización de la Court of Protection, y dejar morir, por consiguiente, a los pacientes de hambre y sed.

Decidiendo sobre el caso de un hombre con una vasta lesión cerebral provocada por un ataque cardiaco y reducido al SVP desde junio de 2017 (conocido solo como Mr Y, el hombre falleció en el entretanto), la Supreme Court of the United Kingdom especificó, en la sentencia escrita por Lady Black of Derwent, que la petición realizada por los parientes no constituía una violación de la Declaración de los Derechos Humanos.

No se deja fácilmente ir una vida, pero “puede llegar un momento en el que hay que renunciar, y porque es en el mejor interés del paciente”, explica la juez Black, citada por el sitio del semanario católico The Tablet.

La agonía por inanición puede extenderse hasta dos y tres semanas, recuerda Paul Baldwin, periodista del grupo Express, y la sentencia es aplicable a los pacientes en SVP que no necesitan ventilación asistida, es decir, que respiran de forma autónoma.

Tras el cambio de la normativa a raíz del caso Tony Bland en 1993 — un hincha del FC Liverpool que quedó en estado vegetativo tras la avalancha en el Hillsborough Stadium de Sheffield, que el 15 de abril de 1989 provocó casi 100 muertos –, la Court of Protection se pronunció durante 25 años sobre casos similares, pero el proceso podía durar meses e incluso años, y presentar un recursos a las autoridades sanitarias cuesta unas 50.000 libras esterlinas, explica el periodista.

Según Baldwin, la decisión del máximo organismo jurisdiccional del Reino Unido afectará a 24.000 pacientes en estado vegetativo persistente o en estado de conciencia mínima (SMC), que en su “mejor interés” podrán morir de hambre y de sed.

“Una noticia preocupante”

Mientras algunos creen que la decisión es un “hito”, que ayudará a muchas familias obligadas a afrontar una “trágica situación”, otros temen que sea sólo una especie de preludio a la eutanasia.

El doctor Peter Saunders, director de la campaña Care Not Killing, lo dice claro. “Esta es una noticia  inquietante y decepcionante, porque quita a quien no tiene voz un importante instrumento de tutela”, declaró. Según Saunders, la Court of Protection garantizaba un “minucioso examen independiente de cada petición”, porque “reconocía la presión emotiva y económica que familias y médicos pueden sufrir”.

“Al hacer estas declaraciones, Lady Black y la Corte Suprema han cambiado de manera dramática las cartas respecto al proceso de decisión sobre el final de la vida”, sostiene Saunders, que advierte: “Una vez que aceptamos que la muerte por deshidratación es en el ‘mejor interés’ de algunas personas con daños cerebrales, nos encontramos realmente en una pendiente muy resbaladiza”.

Tras definir la nueva sentencia como “un peligroso precedente”, para Saunders hará “más probable que pacientes con graves daños cerebrales serán dejados morir de hambre y deshidratación por su presunto mejor interés”, aunque su vida no estuviera en riesgo de muerte inminente, y que con cuidados pudieran vivir incluso años, explica a su vez el sitio Care Not Killing.

Saunders no excluye que prevalezcan motivos ideológicos o incluso económicos. “Dado que la asistencia a una persona con SVP o SMC cuesta cada año unas 100.000 libras esterlinas, el potencial ‘ahorro’ anual para el NHS (Servicio Sanitario Nacionale, ndr) podría llegar a 2.400 millones de libras, si la mayor parte decide seguir esta posibilidad”, calcula.

Algunas voces católicas

En una declaración publicada en el sitio de la diócesis de Westminster, el obispo auxiliar John Wilson expresó a su vez preocupación por la sentencia, porque “significa que médicos y familias pueden decidir entre sí provocar la muerte de un paciente interrumpiendo el suministro de alimento y agua con medios artificiales”.

“Los pacientes en estados vegetativos persistentes están entre los más vulnerables de nuestra sociedad. No es un acto de compasión quitarles el alimento y la bebida para causarles la muerte”, explica el prelado. “Igualmente, no puede ir en el interés del paciente, prescindiendo de su nivel de conciencia, acabar con su vida de manera intencionada”, advierte monseñor Wilson, citando el documento Cherishing Life, publicado en 2004 por la Conferencia de Obispos Católicos de Inglaterra y Gales.

De hecho, para la CBCEW (Catholic Bishops’ Conference of England and Wales) “no es moralmente aceptable […] retirar la alimentación con sonda u otros tratamientos de apoyo vital, precisamente con el objetivo de poner fin a la vida de un paciente”, pues sería “atravesar la línea de la razonable retirada de un tratamiento inapropiado hacia el dominio de la eutanasia pasiva”.

“Nuestro cuidado por quienes se encuentran en estas situaciones es la prueba de nuestra común humanidad y nuestra solidaridad con algunos de nuestros hermanos y hermanas más frágiles”, concluye el prelado su declaración.

Por su parte, el ex presidente de la Catholic Medical Association, Robert Hardie, citado por el Tablet, observa que la decisión de revocar el tratamiento “será ahora tomada por personal clínico lleno de trabajo y familiares en una situación difícil”. También el doctor Hardie expresa preocupación por eventuales presiones de tipo financiero. “Está también la suma no despreciable de 100.000 libras esterlinas anuales por paciente en SVP que podría ahorrarse un NHS corto de dinero”, declara.

San Juan Pablo II

Es distinto el punto de vista de Philip Howard, también él ex presidente de la Asociación de Médicos Católicos. También en el Tablet cita a Juan Pablo II, que ya en 1994 declaró que retirar la alimentación artificial con la conciencia de que la muerte sería “el único resultado posible” constituiría una “verdadera eutanasia por omisión”.

El anterior Pontífice repetía el mismo pensamiento justo un año antes de morir, cuando el 20 de marzo de 2004 dirigía un discurso a los participantes en el Congreso Internacional sobre “Los tratamientos de soporte vital y el estado vegetativo”, promovido por la Federación Internacional de las Asociaciones de Médicos Católicos (FIAMC) y por la Pontificia Academia para la Vida.

“La valoración de las probabilidades, fundada en las escasas esperanzas de recuperación cuando el estado vegetativo se prolonga más de un año, no puede justificar éticamente el abandono o la interrupción de los cuidados mínimos al paciente, incluidas la alimentación y la hidratación. En efecto, el único resultado posible de su suspensión es la muerte por hambre y sed. En este sentido, si se efectúa consciente y deliberadamente, termina siendo una verdadera eutanasia por omisión”, decía el Papa polaco, proclamado santo el 27 de abril de 2014.

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11 coches híbridos enchufables que se consideran Cero Emisiones como los eléctricos

11 coches híbridos enchufables que se consideran Cero Emisiones como los eléctricos

Desde que las grandes ciudades, como París, Madrid o Barcelona, han tomado cartas en los asuntos de contaminación en relación al automóvil, no dudan en cerrar sus puertas a los coches gasolina y diésel. E incluso a los híbridos simples en caso de picos de contaminación extremos. En esos casos, el coche eléctrico puede entrar y circular libremente por la ciudad.

Pero no son los únicos, los híbridos enchufables (o PHEV por Plug-In Hybrid Vehicle) que tengan una autonomía en modo eléctrico superior a los 40 km también pueden entrar en las grandes ciudades como Madrid. Y actualmente, en el mercado español, estos son los 11 híbridos enchufables que se consideran Cero Emisiones como los eléctricos y que pueden lucir la etiqueta Eco verde y azul,

Un híbrido enchufable es considerado Cero Emisiones si su autonomía es superior a 40 km

Antes de repasar las propuestas de las marcas es preciso aclarar un punto sobre la autonomía homologada de esos híbridos enchufables, que lucen la etiqueta Eco verde y azul. Hasta ahora la mayoría de los coches tienen sus consumos y autonomías homologados en función del desfasado ciclo NEDC.

Sin embargo, a partir del 1 de septiembre de 2018, todos los coches nuevos deberán tener sus consumos, emisiones y autonomías homologados siguiendo el mucho más drástico ciclo de homologación WLTP (te lo explicamos en detalle aquí y por qué lo cambia todo). Eso hará que muchos híbridos enchufables que a día de hoy sí son elegibles para ser considerados Cero Emisiones, ya no tendrán una autonomía en modo eléctrico superior a 40 km bajo el prisma del WLTP. Por tanto, estos modelos, ya no se podrán asimilar a los coches de emisiones cero a efectos prácticos.

Los coches en circulación que ya han recibido la etiqueta azul bajo el ciclo NEDC, pero que tras pasar por el WLTP ese modelo ya no es elegible, no pierden su etiqueta Cero Emisiones. Lo mismo ocurre si lo compras antes del 1 de septiembre, incluso si ese mismo modelo que has comprado la pierde el 1 de septiembre.

Como la compra de un coche no es algo que se haga de forma impulsiva (en la mayoría de los casos, al menos), hemos decidido no incluir los híbridos enchufables con una autonomía en modo eléctrico inferior a los 50 km homologados según el ciclo NEDC. Y es que, a día de hoy, todavía se desconocen los nuevos consumos y autonomías en modo eléctrico según el ciclo WLTP de muchos de los modelos híbridos enchufables. Y como es mejor asegurarse que el coche que escojamos seguirá siendo ECO pasado el 1 de septiembre de 2018, hemos preferido ser precavidos en la selección.

Audi A3 Sportback e-tron (desde 39.450 euros)
Audi A3 Sportback E Tron

El compacto premium por excelencia dispone desde 2014 de una variante híbrida enchufable. El Audi A3 Sportback e-troncuenta con un 4 cilindros 1.4 TFSI de 150 CV (gasolina) y un motor eléctrico de 102 CV, para una potencia total de 204 CV. La batería de iones de litio tiene una capacidad de 8,8 kWh, lo que le autoriza una autonomía, según el ciclo NEDC, en modo eléctrico de 50 km.

Audi Q7 e-tron quattro (desde 84.650 euros)
audi q7 e-tron

El imponente SUV de la marca de los anillos no hace las cosas como todo el mundo cuando se trata de convertirse a la hibridación plug-in. Así, equipa un V6 TDI 3.0 litros de 258 CV asociado a un motor eléctrico de 128 CVy cambio automático ZF de 8 relaciones.

Al final, son 373 CV de potencia máxima. Equipa una batería de iones de litio de 17,3 kWh para una autonomía de 56 km (ciclo NEDC). El Audi Audi Q7 e-Tron es el ejemplo claro de la necesidad de disponer de un enchufe para sacarle partido a un PHEV: el sistema híbrido hace que pese 375 kg más que un Audi Q7 V6 TDI.

DS 7 Crossback
DS 7 Crossback

Aunque el DS 7 Crossback ya se comercialice en España, la versión híbrida todavía no está disponible. Se trata de la versión tope de gama, la E-Tense. Este híbrido enchufable (60 km de autonomía en modo eléctrico, batería de iones de litio) asociará un motor eléctrico motor térmico (a priori, sería el 1.6 THP gasolina) a dos motores eléctricos, un en el eje trasero y otro en la caja de cambios automática. DS anuncia una potencia combinada de 300 CV. Estará disponible en el mercado a principios de 2019.

Hyundai Ioniq (desde 35.325 euros)
Hyundai Ioniq PHEV

El Hyundai Ioniq PHEV es de las tres versiones del Ioniq (clásica híbrida y 100 % eléctrica) la más homogénea y que mejor se puede adaptar al mercado. Además, que su precio de tarifa de 35.325 euros no te desanime, actualmente (en realidad, todo el año) hay un descuento importante de 7.500 euros que deja el Ioniq PHEV en 27.525 euros.

El sistema de propulsión está formado por el 1.6 litros GDI (gasolina, de inyección directa, cuatro cilindros y que funciona en ciclo Atkinson) y un motor eléctrico de 44,5 kW (unos 60 CV) situado entre el motor y la caja de cambios automática de doble embrague y seis velocidades. La potencia total combina es de 141 CV. La batería, por su parte, es de polímero de iones de litio 8,9 kWh y otorga una autonomía de 63 km (ciclo NEDC).

Kia Niro PHEV (desde 28.400 euros)
Kia Niro Plug In Hybrid

El Kia Niro PHEV, que probamos recientemente, recurre a un motor 1.6 GDI de cuatro cilindros (cuyo bloque está realizado en aluminio) y que genera 105 CV y 147 Nm de par motor asociado a una caja de cambios de doble embrague con seis velocidades.

Para la propulsión eléctrica recurre a un motor de 60 CV con una batería de polímero de litio de 8,9 kWh de alto voltaje mucho más capaz (7,34 kWh más que el Niro Hybrid) con las que puede recorrer hasta 58 km en modo puramente eléctrico. En total, la potencia del Kia Niro PHEV es de 141 CV. Es básicamente, el mismo conjunto automotriz del Hyundai Ioniq PHEV.

Kia Optima PHEV (desde 34.200 euros)
Kia Optima híbrido plug-ín

El Kia Optima existe también en versión híbrida enchufable. Su pack de baterías de 9,8 kWh alimenta a un motor eléctrico de 50 kW (unos 68 CV) que se complementa con un 4 cilindros gasolina 2.0 GDI (ciclo Atkinson) de 156 CV. Kia anuncia una potencia combinada de 205 CV con una autonomía en modo eléctrico de 54 km (ciclo NEDC).

Mitsubishi Outlander PHEV (desde 37.020 euros)
Mitsubishi Outlander PHEV

El Mitsubishi Outlander PHEV está siendo todo un acierto para la marca nipona. Equipa un motor gasolina 2.0 litros de 121 CV y dos motores eléctricos de 82 CV cada uno para una potencia total combinada de 203 CV. Su batería de iones de litio de 12 kWh le autoriza una autonomía de (ciclo NEDC) de 52 km. Obviamente, en la práctica, será muy inferior ya que el Outlander PHEV pesa algo más de 1.800 kg en vacío.

Porsche Panamera 4 E-Hybrid (desde 112.584 euros)
Porsche Panamera Turbo S E Hybrid

La nueva generación de Porsche Panamera también cuenta con una versión híbrida enchufable, el Panemera 4 E-Hybrid. Equipa un V6 sobrealimentado de 330 CV asociado a un motor eléctrico de 136 CV para una potencia combinada de 462 CV. Su batería de iones de litio situada detrás tiene una capacidad de 14,1 kWh. Así, a pesar de ser capaz de un 0 a 100 km/h en 4,6 segundos y de alcanzar los 278 km/h de velocidad máxima homologa una autonomía en modo eléctrico de 50 km. A destacar que también está disponible con la carrocería familiar Sport Turismo desde 115.488 euros.

Porsche Panamera Sport Turismo hybrid

Para los que realmente les sepa a poco, también está disponible el [Porsche Panamera Turbo S E-Hybrid](desde 190.387 euros) que combina un V8 de 4.0 litros y 550 CV con un motor eléctrico de 136 CV. La potencia combinada es de unos alucinantes 680 CV (con 850 Nm de par motor). ¿Las prestaciones? Un 0 a 100 km/h en 3,4 segundos y 310 km/h de velocidad punta. La batería de iones de litio mantiene su capacidad de 14,1 kWh para una autonomía en modo eléctrico de 50 km.

Volkswagen Golf GTE (desde 40.690 euros)
Volkswagen Golf Gte

El compacto más vendido de Europa también está disponible en una variante híbrida enchufable. Dispone de una potencia combinada de 204 CV, gracias a un propulsor 1.4 TSI de 150 CV y un motor eléctrico de 75 kW (102 CV). Su batería de iones de litio está colocada debajo de los asientos posteriores y cuento con 8,7 kWh de capacidad. Al final, el Volkswagen Golf GTE, que cuenta con un mejor equipamiento desde este año, dispone de una autonomía de 50 km, según el ciclo NEDC.

Volkswagen Passat GTE (desde 44.895 euros)
Volkswagen Passat Gte

El Volkswagen Passat es otro ineludible de la gama del fabricante alemán. En su versión híbrida enchufable, el Vokswagen Passat GTE, está disponible tanto con carrocería berlina como familiar, la Variant (desde 46.900 euros). Equipa, básicamente, el mismo sistema que el Volkswagen Golf GTE, pero con algo más de potencia.

Así, su 1.4 TSI desarrolla 160 CV y el motor eléctrico sube hasta los 115 CV, todo para una potencia combinada de 218 CV. La batería de iones de litio tiene una capacidad de 9,9 kWh (8,7 kWh de capacidad útil). Lo que no varía con respecto al Golf GTE es la autonomía en modo eléctrico: 50 km, según el ciclo NEDC.

Volvo V60 D5 Twin Engine (desde 52.900 euros)
Volvo D5 Twin Engine

El Volvo V60 D5 Twin Engine es uno de los pocos híbridos enchufables en combinar un motor diésel con un sistema de hibridación plug-in. Combina un 4 cilindros turbodiésel de 163 CV con un motor eléctrico de 68 CV, para una potencia total combinada de 230 CV y un par motor de 600 Nm. La batería de iones de litio tiene una capacidad de 11,2 kWh, otorgando así una autonomía teórica (ciclo NEDC) de 50 km.

Volvo V60 2018

Este modelo tiene los días contados, a lo largo de este año se pondrá a la venta el nuevo V60 y sus versiones PHEV. De hecho, ya no es configurable y solo se venden las unidades que la marca tiene todavía en stock. Está vez los híbridos enchufables contarán con motores gasolina y tracción integral. El T6 Twin Engine de 340 CV y el T8 Twin Engine de 390 CV.

En Xataka | [Todo lo que descubrí en mi primer día con un coche eléctrico (que no sabía y me hubiese venido muy bien)](Todo lo que descubrí en mi primer día con un coche eléctrico (que no sabía y me hubiese venido muy bien))

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El borde del precipicio: los objetivos de París no parecen suficientes para impedir la deriva hacia un nuevo equilibrio climático

El borde del precipicio: los objetivos de París no parecen suficientes para impedir la deriva hacia un nuevo equilibrio climáticoNormalmente pensamos en el cambio climático como un río manso por el que, poco a poco, se va deslizando la Tierra hacia el mar (que como dijera el famoso climatólogo J. Manrique, “es el morir”). Sin embargo, no todos están de acuerdo. Ahora un equipo de investigadores coordinado por Johan Rockström sostiene que el trazado de este río tiene zonas tranquilas, sí; pero también cascadas y rápidos.

Y, según sus datospodríamos estar llegando a una de esas cascadas. Según las conclusiones del equipo, podríamos estar a punto de llegar a un punto de inflexión climática que lleve las temperaturas medias del mundo cuatro o cinco grados por encima del punto de referencia preindustrial. Si están en lo cierto, el Acuerdo de París no servirá para nada.

Hacia la ‘Tierra Invernadero’

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Porque el punto de inflexión con el que trabaja el equipo es exactamente el mismo que la línea roja del Acuerdo de París: dos grados sobre la media de temperaturas de la era preindustrial. Es decir, los límites de París podrían estar ya más allá de lo razonable.

Según sus conclusiones, hay suficientes datos para temer que superado ese límite la Tierra pasará a un nuevo ‘status quo’ climático y el calentamiento continuará hasta encontrar un nuevo equilibrio (incluso si dejamos de bombear CO2 a la atmósfera).

Esto conllevaría sacarnos del estado interglacial actual para meternos de cabeza en lo que llaman una “Tierra Invernadero”: un mundo con una temperatura media cuatro o cinco grados más alta y hasta 60 metros de subida del nivel del mar. Ya, ya lo sé. No asustan a nadie, basta ya de catastrofismo y esas cosas que se suelen decir en estos casos.

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Pero hay algo importante en este estudio que ni desde el negacionismo climático se puede obviar: más allá de la necesidad urgente de combatir las emisiones, las conclusiones del equipo nos instan a prepararnos al calentamiento que viene.

Durante los últimos 500 millones de años, la Tierra ha estado más caliente que ahora. Solo hace tres millones que la bajada del CO2 y la bajada de temperaturas “nos dieron un respiro”. Incluso en el caso de que estemos viviendo una ‘regresión a la media’ nuestro problema es que somos hijos del frío

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Ya podemos decir que 2018 será el cuarto año más cálido: el mundo no recupera la “normalidad” y lo peor parece que está por venir

Ya podemos decir que 2018 será el cuarto año más cálido: el mundo no recupera la "normalidad" y lo peor parece que está por venir

2016 fue demasiado. Como si alguien se hubiera dejado entreabiertas las puertas del Infierno o, de repente, nos hubiéramos mudado todos al Desierto de Sonora. Impulsado por El Niño, aquel año fue un hervidero de problemas (y una señal de lo que estaba por venir). 2017, en cambio, echó el freno de mano.

Pero poco. Y es hora de confesarlo, pequé de optimista. Hace dos años, recibí los primeros datos de debilidad de El Niño con un entusiasmo inusitado. No era para menos, muchos ecosistemas estaban en una situación crítica y esto podía darles un respiro. Pero parece claro que las temperaturas altas han llegado para quedarse: incluso con La Niña bajando las temperaturas durante la primera parte del año, 2018 va directo al TOP-5 de años más cálidos del registro.

El calor no se va
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Como decía, entre El Niño que se iba y La Niña que no acababa de llegar, 2017 quedó como un año neutral. Pero, ojo, esa neutralidad lo convirtió en el segundo año más cálido desde que tenemos registros. Así que llegábamos a 2018 con muchas dudas. La Niña empezaba a buen ritmo y, con un poco de suerte, tendríamos un año más “normal”. Pero no, de ninguna manera. Hasta aquí hemos llegado. La Niña, al menos.

Su efecto moderador durante la primera parte del año hace ya virtualmente imposible que 2018 supere a 2016 como año más cálido. De hecho, como recoge Zeke Hausfather en CarbonBrief, los principales modelos de estimación climática lo sitúan como el cuarto en la lista de años calurosos. La NASA cree que hay un 76% de posibilidades; la NOAA, un 83% y hasta seis modelos más lo dan por hecho. Como notas discordantes, solo Galileo cree que será el tercer año más cálido y los dos RSS TLT, que el quinto.

Diu 1isw0aetrqe 1Robert Rohde

Sea como sea, hay algo a lo que vamos a tener que acostumbrarnos: esto es el “nuevo normal”. La “temperatura basal” del mundo sigue subiendo y nuestros esfuerzos por moderar esa subida no parecen muy exitosos. Y esto nos pone ante una duda clave: El Niño está de nuevo a las puertas, ¿qué nos espera en los próximos años?

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La sequía que acabó con el corazón de la civilización maya: nuevos datos apoyan la teoría del colapso climático

Igual no me creéis, pero hubo un tiempo en que los territorios mayas eran el centro del mundo. De su mundo, al menos. Entre el siglo III y el VIII de la era cristiana, el pueblo maya floreció como nunca se había visto: de las selvas crecieron grandes ciudades; se construyeron cientos de palacios, pirámides y campos de juego de pelota; y la cultura, la ciencia y el arte florecieron como una cacalosúchil en medio de la jungla.

Y, un día, en las ciudades solo quedaron los lagartos. Durante el siglo IX, la civilización maya entró en una enorme crisis que se saldó con el colapso social y político de toda la región central. El pueblo maya sobrevivió, pero el corazón de su civilización se paró. Este es uno de los grandes misterios de la historia pre-colombina y ahora tenemos nuevos datosque apoyan la teoría del colapso climático.

El fin de (la mayor parte de) una civilización
mayas

Aunque la tesis de la crisis medioambiental es antigua (hunde sus raíces en los detallados informes del Imperio español y fue formulada por Thomas Gann y J.E.S. Thompson en 1931), hasta la década de 1990 no disponíamos de herramientas analíticas para estudiarla con detalle. David Hodell, director del Godwin Lab de Cambridge y coautor de este trabajo, lleva desde 1995 intentándolo.

Durante estos años, el papel del cambio climático en el colapso maya ha sido muy discutido. Fundamentalmente, porque nuestras reconstrucciones eran poco precisas y las otras explicaciones (invasiones, epidemias, crisis comercial…) tenían evidencias y argumentos dignos de tenerse en cuenta. Nadie tenía del todo claro cómo una civilización podía desaparecer (casi) sin más.

La historia del colapso maya es una de las grandes incógnitas abiertas de la investigación histórica actual

Ahora un grupo de investigadores de la Universidad de Cambridge y de la Universidad de Florida han desarrollado un método para medir los diferentes isótopos del agua del yeso del lago Chichankanab, en el centro del Yucatán.

Los investigadores han analizado los diferentes isótopos del agua atrapada dentro de la estructura cristalina del yeso del lago Chichankanab. En los periodos de sequía, se evapora más agua de estos lagos y, como los isótopos más ligeros se evaporan más rápido, el agua se vuelve “más pesada”. Estudiando los isótopos del yeso del lago se puede conocer con bastante precisión el histórico de lluvias de la región.

Radiografía de una sequía
Iorni Com 321837 Unsplash

Gracias a esas mediciones, los investigadores descubrieron que, durante el periodo en cuestión, la humedad relativa se redujo un 2%. Si usamos como referencia los valores actuales de la zona, la humedad era un 7% menor. Más interesante aún: según los datos, las precipitaciones anuales se desplomaron entre un 41% y un 54% durante los años del llamado colapso maya.

Hubo periodos concretos en los que hubo hasta un 70% las lluvias menos en la región. Solo eso es suficiente para destrozar toda la economía agrícola del momento. Se trata, claro, de un espaldarazo a la idea del colapso climático. La sequía tuvo mucho que ver. Pero lo cierto es que hablamos de procesos realmente complejos y aún queda mucho por hacer.

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Eclipse lunar 2018: cómo ver y fotografiar la luna roja de julio

Breve guía para vivir en todo su esplendor uno de los fenómenos astronómicos más espectaculares del siglo

Cómo saber qué estamos viendo, elegir el lugar óptimo y lograr las mejores imágenes de la luna de sangre

Valentina Raffio/Barcelona – Jueves, 26/07/2018 | Actualizado a las 21:23 CEST

Eclipse lunar 2018: cómo ver y fotografiar la luna roja de julio
AP/REUTERS/ EFE
Si este viernes día 27 de julio estás rondando por Europa, ¡enhorabuena! Tendrás la oportunidad de presenciar en todo su esplendor uno de los eventos astronómicos más espectaculades en lo que llevamos de siglo. El eclipse lunar, también conocido como luna de sangre, protagonizará la noche del viernes tiñendo progresivamente el satélite de un color rojizo. Un espectáculo que no te querrás perder si te apasiona la astronomía, la fotografía o los acontecimientos espectaculares.  [Fecha y hora de la luna de sangre de julio del 2018. ]

Para empezar, si quieres disfrutar de este evento astronómico único échate una buena siesta o tómate un café antes de salir de casa, ya que la cosa va para largo. El eclipse lunar empezará a ser visible en España a las 21:14, llegando a su totalidad a las 22:21. De ahí a la 1:28 el fenómeno irá menguando hasta devolver su característico color plateado al satélite. Así que, en esta ocasión, habrá tiempo de sobra para disfrutar de la luna de sangre inmersa en el cielo nocturno.

Aquí algunas claves para disfrutar del eclipse lunar de este año.

1. Infórmate bien sobre el eclipse antes de salir de casa

El primer paso para disfrutar este espectacular eclipse lunar es entender exactamente qué estamos viendo. Para ello existen diferentes aplicaciones que nos ayudarán a entender qué está ocurriendo en el cielo en tiempo real. Programas como Stellarium permiten crear simulaciones del cielo nocturno para saber exactamente qué debemos esperarnos. En el caso de este programa gratuito podemos recrear el cielo de este viernes desde cualquier rincón del planeta, añadiendo parámetros como la contaminación lumínica o haciendo zoom sobre los puntos de mayor interés. De esta manera podemos calcular qué es lo que vamos a ver desde donde nos hallemos y evitaremos llevarnos un chasco.

La aplicación permite simular cómo veríamos el cielo con una alta contaminación lumínica / STELLARIUM
Si lo que necesitas es tener la información siempre a mano, una buena opción es Eclipse Calculator 2.0, una aplicación desarrollada por Eduard Masana de la Universidad de Barcelona. En esta tendrás toda la información disponible sobre los eventos astronómicos ocurridos en nuestro cielo desde el 1900 hasta el 2100. En el caso del espectáculo de este viernes noche, la aplicación puede proporcionar toda la información para saber dónde, cuándo y cómo poder disfrutar de la luna de sangre, además de toda la información técnica para los que quieran disfrutar del acontecimiento con telescopios.
2. Escoge el lugar perfecto para disfrutar del cielo nocturno

Para poder disfrutar del eclipse en todo su esplendor es necesario escoger el lugar perfecto. Para ello deberemos buscar un emplazamiento que reúna las condiciones adecuadas para poder admirar el cielo nocturno: un sitio tranquilo, climatología favorable y poca contaminación lumínica. En este caso, este último punto se convierte en el más importante ya que, a fin de cuentas, lo que buscamos es observar la luna de sangre con la mayor claridad posible.

¿Ves los puntos más luminosos? Pues desde allí poco podrás disfrutar del eclipse lunar / NASA

Para ello existen diferentes aplicaciones que nos permiten conocer cuáles son los puntos con menos contaminación lumínica. Es el caso, por ejemplo, de páginas web como Light Pollution Map o The New World Atlas of Artificial Sky Brightness. Como norma general, para poder disfrutar no tan solo de la luna sino de todos los astros, durante la noche del viernes valdría la pena alejarse de las grandes metrópolis y refugiarse en algunas zonas más rurales. Otra opción sería acudir directamente a los pequeños, medianos y grandes observatorios astronómicos desde los cuales dispondremos de todas las facilidades para disfrutar del acontecimiento.

3. Consigue la fotografía ideal de la luna de sangre

Conseguir la fotografía perfecta de la luna es todo un arte. Pero más allá de la composición y la creatividad que le quieras echar, aquí algunos consejos para obtener la imagen perfecta. En el caso de un eclipse lunar, la opción ideal es trabajar con una cámara reflex en la que podamos ir jugando con los parámetros manuales. Además necesitarás un trípode (o una superficie de apoyo), un disparador automático (o un temporizador) y unas baterías extra (para evitar disgustos de última hora). Cuando tengas todo el material disponible, ¡empieza la diversión!

Si no te atreves con el zoom, también puedes optar por capturar la luna enmarcada en el paisaje / AP/REUTERS/EFE

A diferencia de lo que podríamos pensar en un principio, cuando fotografiamos la luna estamos captando una imagen muy luminosa. Nuestro satélite refleja la luz del sol, así que si trabajamos con parámetros nocturnos lo único que conseguiremos captar es una mancha blanca en el cielo. Para empezar, podemos establecer los siguientes parámetros con el modo manual de la cámaraISO 200, obturación 1/200, apertura 1/125”, diafragma f/8. A partir de aquí, la gracia está en ir experimentando.

Cuando lo tengamos todo listo deberemos colocar correctamente el trípode (que se mantenga estable), hacer todo el zoom que sea posible con la cámara, apuntar a la luna (si es posible, con el modo de medición puntual) y preparar el disparador. Entonces hará falta alejarse ligeramente de la cámara y, solo entonces, disparar la fotografía. Para ello podemos utilizar o bien un disparador manual (un pequeño mando a distancia de las cámaras) o el modo temporizador.

Y si no dispones de ninguna cámara reflex aquí tienes un ¡bonus! Con unos prismáticos o un telescopio y una cámara compacta (como la del móvil) también puedes conseguir un bonito recuerdo del eclipse. En este caso tan solo hará falta que acoples directamente la lente de tu cámara con la de los prismáticos o el telescopio y, con un poco de pulso, dispares para conseguir la instantánea. En este caso deberás tener un poco de paciencia para que la imagen no quede movida. Pero no te preocupes, el eclipse es largo y conseguir la fotografía perfecta lleva su tiempo.

Ya sabemos cómo será el clima del planeta en 2300. Y tenemos malas noticias

Ya sabemos cómo será el clima del planeta en 2300. Y tenemos malas noticias

El cambio climático se articula en torno a dos variables: las variaciones que ya estamos viviendo, como olas de calor extremas en puntos antaño ajenos a ellas y el deterretimiento de los casquetes polares, y aquellas que están por venir. En realidad, la mayor parte de las consecuencias anunciadas o previstas por el calentamiento global se amontonan décadas, cuando no siglos, en el futuro. El aumento del nivel del mar o la muerte de las zonas templadas son, en nuestra cabeza, ficción.

¿Pero lo son en la realidad? No tanto.

El clima en 2300. Un reciente estudio publicado en Nature Communications ilustra cómo el clima del planeta transformará nuestro planeta de aquí a tres siglos. Es un periodo de tiempo brutal si pensamos que trescientos años atrás aún no había comenzado el proceso que hipotecaría el futuro de la humanidad en la Tierra (la revolución industrial). Sus resultados son, claro, muy oscuros: aunque sostengamos las temperaturas tan sólo 2 ºC por encima de la media pre-industrial, el nivel del mar aumentará un mínimo de metro y medio. Es decir, malas noticias.

El problema. Por un motivo muy simple: la barrera de los 2 ºC fue el histórico acuerdo multilateral negociado por todas las naciones del planeta en París. El nivel del mar continuará subiendo aunque se cumpla el mínimo objetivo planteado por el consenso más delicado y precario de la diplomacia internacional (un acuerdo que, por otro lado, sigue lejos de sus propósitos). A largo plazo, tenemos poco margen de maniobra para revertir un proceso climático de larguísimo calado.

¿Por qué? Como explica Dmitry Yumashev en The Conversation, gran parte de las transformaciones climáticas que nos esperan están bloqueadas. Van a suceder. Las predicciones a trescientos o cuatrocientos años vistas pueden parecer una excentricidad, pero son fieles a la tozuda realidad de la Tierra, cuyos tiempos se extienden más allá de lo que varias generaciones puedan imaginar. El impacto de procesos tan grandilocuentes como el deshielo del Ártico sólo se percibirá en su máxima extensión dentro de varios siglos. Eso no significa que sus consecuencias sean ficticias.

¿Qué pasará? Suponiendo que cortamos las emisiones a corto plazo y logramos sostener la temperatura del planeta, es probable que los mares asciendan hasta 1,2 metros. Irremediablemente, naciones como Países Bajos, la Italia septentrional, ciudades como Londres, y archipiélagos enteros como Filipinas tendrán problemas. Todo esto en el mejor de los casos: ahora mismo, la humanidad sigue emitiendo más de lo que solía, por lo que las perspectivas son mucho peores.

¿Tiene solución? Otros estudios estiman que el permafrost comenzará a derretirse (y a liberarse fatalmente) en medio milenio, o que el Ártico quedará completamente liberado de hielo para 2150. Ante procesos tan enormes, ¿podemos hacer algo? La esperanza es la tecnología. Sobre todo aquellas que sean capaces de extraer o liberar a la atmósfera de CO2. Es decir, nuestro futuro ya no depende de no emitir más (deberíamos descontarlo), sino de descarbonizar por completo.

Según las proyecciones científicas, sólo así podremos descontar una población creciente, unos recursos finitos y un desarrollo incesante. Queda mucho camino por delante.

Imagen: Witch Kiki/Unsplash

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Vuelve la matanza del mayor animal que ha existido jamás en la Tierra

“Nadie había arponeado a una ballena azul en los últimos 40 años”, lamenta la organización ecologista Sea Shepherd

Las imágenes captadas por voluntarios al gran cetáceo en la estación de despiece de Hvalur

Vuelve la matanza del mayor animal que ha existido jamás en la Tierra

La organización Sea Shepherd asegura que el cetáceo despiezado en Hvalur (Islandia) es una ballena azul (SS)

La organización ecologista internacional Sea Shepherd ha denunciado la captura por parte de una empresa ballenera de Islandia de un ejemplar de ballena azul (Balaenoptera musculus), una especie en peligro de extinción considerada como el animal de mayor tamaño que ha existido jamás en la Tierra (mayor incluso que los grandes dinosaurios).

Sea Shepherd basa su denuncia en unas fotografías captadas por voluntarios en la estación ballenera Hvalur (Islandia). La captura de este singular cetáceo se habría producido la noche del 7 de julio desde una barco de la empresa Kristján Loftsson, que muy probablemente exporte la captura al mercado japonés.

Según Sea Shepherd, los balleneros islandeses, con el consentimiento de las autoridades de este país, han dado muerte a 22 ballenas desde el inicio de la presente temporada de caza, el pasado 7 de julio.

Sea Shepherd
@seashepherd

First blue whale killed by commercial whalers in over 50 years: https://www.seashepherdglobal.org/latest-news/iceland-kills-blue-whale/ 

Icelandic Whaling Company Kills Endangered Blue Whale

Sea Shepherd volunteers monitoring the Hvalur hf whaling station in Hvalfjordur Iceland have documented the slaughter of an endangered Blue whale on the night of July 7th, the 22nd endangered whale… seashepherdglobal.org. 4181.092 personas están hablando de esto

Las fotografías y los datos facilitados por Sea Shepherd indican que los primeros 21 cetáceos capturados pertenecen a la especie rorcual común o ballena de aleta (Balaenoptera physalus).

“Ningún otro país del mundo, ni siquiera Japón [que ha capturado este año 333 ejemplares de rorcual aliblanco o ballena de minke], ni Noruega, está matando a la ballenas de aleta, y nadie había arponeado a una ballena azul durante los últimos cuarenta”, denuncia Sea Shepherd.

Sea Shepherd recuerda que la Comisión Ballenera Internacional (IWC) mantiene la prohibición de todas las actividades comerciales de caza de ballenas, y que tanto las ballenas azules como los rorcuales comunes capturados por la flota de Islandia son especies protegidas por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas (CITES). Islandia, Noruega y Japón, no obstante, siguen cazando ballenas alegando que se trata de una actividad tradicional o de capturas con finalidad científica.

En Taiwán están construyendo un edificio que se “come” la contaminación y quieren tenerlo listo para 2019

En Taiwán están construyendo un edificio que se "come" la contaminación y quieren tenerlo listo para 2019
Actualizado junio de 2018: Hemos tenido la ocasión de visitar la ciudad y poder pasarnos por esta torre. Inicialmente querían inaugurarlo en septiembre de 2017, pero hemos podido comprobar que todavía sigue en obras y los trabajadores nos explican que no se inaugurará hasta 2019. Añadimos al final del artículo una pequeña actualización con imágenes.

La competición por hacer el edificio más alto no parece que vaya a cesar de momento, pero la imaginación y la ingeniería también se centran a las nuevas necesidades que por desgracia hemos creado, como el tener que rebajar la contaminación urbana. Más allá de restricciones de tráfico, la solución que planteó el arquitecto Vincent Callebaut es un edificio que reduzca el exceso de dióxido de carbono alimentándose de él.

Esto no quedó en la idea y de hecho la construcción se inició en 2013, con previsión de verlo acabado este año. La ciudad donde se está levantando es Taipei, en el distrito XinYin, y la torre se llama Tao Zhu Yin Yuan. Pero, ¿qué es eso de que “se coma” la contaminación? No es la primera vez que lo vemos, pero el procedimiento y concepto son distintos.

Donde dije ladrillo, digo arbusto

El edificio, en realidad, acabará siendo más bien bajo, con unos 92 metros de altura, sobre todo teniendo en cuenta que comparte ciudad con uno de los más altos del mundo, la torre Taipei 101 de unos 508 metros de altura. Pero lo que hace especial al edificio es su diseño y estructura, dado que además de presentar un diseño helicoidal entre las paredes y suelos de sus 40 apartamentos albergará unos 23.000 árboles y arbustos.

Estas plantas serán las que hagan la función de limpieza que está planificada, es decir, la reducción de emisiones de dióxido de carbono. En Business Insider hablan con Callebut y detallan que el diseño en doble hélice está inspirado en una cadena de ADN (es una doble hélice) y que se calcula que las plantas absorberán 130 toneladas de dióxido de carbono al año, lo que según el arquitecto equivale a 27 coches.

Torre Tao Zhu Yin Tuan, interiores

En cuanto al diseño y a la disposición de elementos, el edificio tendrá suelos acristalados y habrá también plantas en el interior de la torre, así como piscina y gimnasio y parking subterráneo de varios niveles. Además, según explicaban en CTBUH integrará un sistema de reciclado de agua de lluvia, ascensores de bajo consumo, placas solares y un sistema para que según el clima se pueda ahorrar energía.

Esta iniciativa es novedosa, pero no la única en cuanto a edificios que “se comen” la contaminación. Hace unos meses hablábamos de un edificio que no recurría a plantas para comerse el smog, sino a los propios materiales. Así, la fachada de 9.000 metros del Palazzo Italia está fabricada de una mezcla de cemento y dióxido de titanio que al contactar con la luz captura los distintos óxidos de nitrógeno del aire resultando en un tipo de sal (que queda aislada en la superficie y cuando llueve se disuelve).

Torre Tao Zhu Yin TuanTorre Tao Zhu Yin Tuan en construcción

En lo relativo a la torre Tao Zhu Yin Yuan, la fecha de finalización de momento permanece sin cambios y el plan es que veamos esta torre finalizada en septiembre de este año. No sabemos si se logrará rebajar la concentración de dióxido de carbono hasta ese punto, pero la iniciativa al menos es una dosis extra de oxígeno y sin requerir últimas tecnologías o depender de su eficiencia.

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