Ilustración de inversor con alas de ángel dándole la mano a un innovador (Depto. de Estado/Doug Thompson/Shutterstock)
(Depto. de Estado/Doug Thompson/Shutterstock)

¿Cuál es la diferencia entre un padrino inversor  y un capitalista de riesgo? Y lo más importante, ¿dónde los encuentra un emprendimiento?

En el Valle del Silicio y otros lugares, los capitalistas de riesgo pueden hacer inversiones de millones de dólares en una prometedora nueva empresa a cambio de una participación de propiedad. Como propietarios en parte, a menudo insisten en tener una intervención significativa en las operaciones de la nueva empresa, incluyendo un puesto en el consejo de administración.

Los padrinos inversores, por otro lado, son individuos o varios inversionistas que escriben cheques de menores cantidades, unos pocos miles de dólares hasta 100.000 o algo más, en un momento crucial para ayudar a que una empresa emergente dé el salto. Proporcionan dinero semilla, luego tienden a salirse del camino. A pesar de que negocian una simple participación en la empresa, rara vez se ocupan de su estructura o incluso de si tiene un consejo de administración.

Hay muchos más emprendimientos que fracasan que los que triunfan, así que, ¿cómo encuentran los propietarios de pequeñas empresas estos primeros patrocinadores? ¿Y qué términos deben ofrecer para obtener su apoyo?

“Busca un inversor lo antes que puedas. Si estás desesperado por conseguir fondos, eso les desanima”
— Marcia Dawood

Dos expertos abordaron estas preguntas en una charla electrónica reciente en el Departamento de Estado “De-risking the Deal: Angel Investing in Science & Tech Startups” (Tratos sin riesgos: Padrinos inversores en emprendimientos de Ciencia y Tecnología). La charla fue parte de una serie de sesiones mensuales de asesoría del programa GIST (Global Innovation Through Science and Technology, Innovación Global por medio de la Ciencia y la Tecnología), que se pueden ver en el sitio web de GIST (en inglés) y en YouTube.

Marcia Dawood, de BlueTree Capital Group, dice que los inversionistas en fase inicial buscan nuevas empresas que ofrezcan “una solución a un gran problema”. Pueden buscar una participación de un 20 a un 25 por ciento para financiar el emprendimiento, pero no intentarán dirigir la empresa.

Pensar en el futuro

Los padrinos inversores quieren ver que los fundadores hayan pensado en los próximos pasos después de arrancar de la salida. “Estudia tu mercado. ¿De dónde vendrán los primeros clientes? ¿Cómo se puede ampliar esto? ¿Tiene tu equipo la experiencia y conocimiento para crecer?”, dijo.

Los padrinos inversores “no quieren soportar todo el riesgo”, dice Eli Velásquez de VentureWell, que ayuda a comercializar descubrimientos de investigaciones académicas. Querrán saber detalles como cuánto de su propio dinero proporcionarán los fundadores para financiar la puesta en marcha.

Dawood aconseja a los empresarios que pidan a sus familiares y amigos que inviertan. “Si no te sientes muy cómodo [pidiendo], no deberías estar [iniciando] tu negocio”.

Destaca la importancia de que los fundadores de emprendimientos “hablen con todo el mundo que puedan: clientes, inversores, futuros compradores. Que reciban comentarios y no tengan miedo de hacer preguntas”.

En muchos países y regiones han surgido redes de padrinos inversores.

Los padrinos inversores son gregarios por naturaleza, dice Velásquez. “Les encanta pasar el rato unos con otros” y escuchar sobre nuevas oportunidades.

https://share.america.gov/es/padrinos-inversores-ayudan-dar-vida-ideas-sobre-tecnologia/